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Abuso sexual, mentiras y religión: el misterio de la monja que desapareció hace 40 años

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6 de marzo de 1982. Germaine Robberechts, una religiosa del convento de los Santos Vicente y Pablo, en la pequeña localidad de Termonde, en el Flandes belga, desaparece para siempre de la faz de la tierra.

Casi 40 años después y a pesar de los indicios y sospechosos, no se sabe con certeza cómo murió. Nunca se encontró su cuerpo. Conocida también como ‘hermana Gabrielle’ o incluso como ‘Gaby’, era una monja adelantada a su tiempo.

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Su desaparición nunca quedó aclarada. Hace unos meses, aprovechando unas pequeñas obras de demolición en el convento y de acondicionamiento de sus jardines, la Policía intentó encontrar por última vez su cuerpo. Sin éxito. El crimen ya habría prescrito y el principal sospechoso murió hace una década, pero el misterio de la hermana Gabrielle sigue llenando páginas en la prensa belga.

El misterio de la hermana Gabrielle sigue llenando páginas en la prensa belga. Foto: Pexels

Las investigaciones y la rumorología llevan estas cuatro décadas en marcha. Primero se habló de un secuestro. También de una fuga con un amante. Y de un asesinato, la opción más plausible. Años de investigaciones policiales pusieron todas las miradas sobre el canónigo Gaston Mornie, superior de la escuela católica situada junto al convento y en la que la propia hermana Gabrielle enseñaba dibujo y estética. También era una consumada fotógrafa y había estudiado artes plásticas.

Gabrielle conocía a Mornie porque había trabajado para él como su chofer. La prensa flamenca recordaba que Gabrielle había tenido fama de ser “un poquito especial”. Se refiere a que hacía cosas que las religiosas de su época no hacían, como manejar autos. Manejaba para ella, para sus compañeras del convento y para hacer encargos de la escuela.

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Ese manejo de autos y que ya se conocieran hizo que Gabrielle se convirtiera en una especie de chofer habitual de Mornie. En esos trayectos en auto la hermana Gabrielle habría descubierto los secretos inconfesables del canónigo y con ello había firmado su sentencia de muerte.

Gabrielle habría descubierto que el canónigo llevaba a cabo manejos financieros ilegales que le servían para financiar sus vicios. En sus trayectos Gabrielle descubrió, creen los investigadores, que cuando Mornie le pedía que le condujera a “retiros espirituales” en realidad le estaba llevando a burdeles.

Semanas después de uno de aquellos viajes en auto Mornie encontró en su almohada unos papeles en los que un anónimo le recomendaba seguir una vida acorde a los valores cristianos. El canónigo supo que lo habían descubierto y los investigadores creen que supo que era la hermana Gabrielle porque era la única persona que tenía un juego de llaves que le permitían abrir todas las puertas del convento, donde también residía Mornie.

Este quiso, según la investigación, silenciar a Gabrielle. El 3 de marzo de 1981 hubo una fuerte pelea entre los dos. Tres días después la hermana Gabrielle desapareció para siempre. La Iglesia comunicó a su familia que la monja había huido, dándoles a entender que no había huido sola, sino que tenía un amante.

La familia de la hermana Gabrielle fue días después de la desaparición al convento. Entonces les volvieron a contar el mismo cuento pero con más detalles. Les contaron que su pariente se había fugado con un campesino de un pueblo cercano e incluso les dieron los detalles del hombre.

La familia tardó unos días en comprobar que la historia era falsa y que el supuesto campesino y amante de Gabrielle era un padre de familia que seguía en su casa y que no tenía nada que ver con el asunto.

En el convento dijeron que la monja se había fugado con un campesino. Foto: Pexels

La Iglesia persistió en su historia oficial. Intentaba así enterrar el asunto apelando a la vergüenza de una familia de profundas convicciones cristianas que vería con malos ojos la fuga de una religiosa y preferiría no darle publicidad. El obispo responsable de la parroquia de Termonde envió una carta a la ya anciana madre de Gabrielle para decirle que su hija “se había ido voluntariamente” del convento.

La justicia dio esos años los mínimos pasos posibles. Los primeros dos meses después de la desaparición no hubo ninguna iniciativa judicial. Decía el diario Het Laatste Nieuws que el fiscal de la época encargado del caso pertenecía al mismo círculo de acaudalados hombres católicos de Termonde que frecuentaba el canónigo Mornie.

La justicia tampoco investigó entonces las primeras denuncias de abusos sexuales contra Mornie que empezaban a surgir del colegio religioso.

Pasaron los años sin que el caso avanzara. En 1990 Mornie fue de nuevo investigado en un asunto de tráfico de drogas en bares frecuentados por homosexuales. Ese año los investigadores policiales grabaron audios con testimonios de niños y jóvenes, antiguos alumnos de Mornie, en los que denunciaban abusos sexuales.

Mornie fue obligado a declarar enchufado a un detector de mentiras. Los investigadores concluyeron que mentía pero no tenían pruebas para llevarlo a juicio por el caso de la desaparición de Gabrielle. Los testimonios de abusos sexuales no fueron suficientes para condenarlo, pero la Iglesia lo apartó.

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Mornie pasó los últimos años de su vida, hasta su muerte en 2011 a los 77 años, internado en el psiquiátrico de Zelzate. Con él se llevó a la tumba sus secretos.

Aprovechando esta última investigación, la familia volvió a salir a los medios para denunciar que durante décadas la jerarquía de la Iglesia Católica y la Justicia belga acordaron enterrar el caso y permitir que el principal sospechoso muriera sin ser juzgado.

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Actress Regina King’s son Ian Alexander Jr. has died at 26: «Our family is devastated at the deepest level»

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Regina King’s 26-year-old son, Ian Alexander Jr., has died, a spokesperson for the actor confirmed Saturday morning. 

«Our family is devastated at the deepest level by the loss of Ian,» the statement read. «He is such a bright light who cared so deeply about the happiness of others. Our family asks for respectful consideration during this private time.»

Alexander Jr. — King’s only child, whom she shared with ex-husband Ian Alexander Sr. — died by suicide, a spokesperson confirmed to The Associated Press.

The two were very close, with Alexander Jr. often accompanying his mother on the red carpet. They even had matching tattoos reading «unconditional love» in Aramaic, the AP reported.

Last year, Alexander Jr. posted a tribute to his mother on her birthday, writing, «To be able to watch you take this lifetime by its neck and make it yours is something i will forever be grateful for. But to have you as my mother is the greatest gift I could ask for. To be all that you are while always having the time to be there, love and support me unconditionally is truly remarkable.»

Alexander Jr. was a DJ who went by desduné. He had just recently released a song called «Green Eyes,» which King posted about on her Instagram last week. According to Alexander Jr.’s Instagram, he had a show scheduled for January 28 in Los Angeles.

King is known for her roles in the movie «If Beale Street Could Talk» and on the television show «Watchmen.» She also directed the 2020 film «One Night in Miami…» She has won an Academy Award, a Golden Globe, four Primetime Emmy Awards and two NAACP Image Awards over the course of her more than 30-year career.





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German navy chief resigns over Putin comments

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Defence Minister Christine Lambrecht visits the navy base in Warnemuende, Germany, December 17, 2021. Bernd Wuestneck/Pool via REUTERS

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BERLIN, Jan 22 (Reuters) – Germany’s navy chief stepped down on Saturday after drawing criticism for saying Russian President Vladimir Putin deserved respect and that Kyiv would never win back annexed Crimea from Moscow.

«I have asked Defence Minister Christine Lambrecht to relieve me from my duties with immediate effect,» Vice Admiral Kay-Achim Schoenbach said in a statement. «The minister has accepted my request.»

Schoenbach made the remarks to a think-tank discussion in India on Friday, and video was published on social media. The comments came at a sensitive time as Russia has amassed tens of thousands of troops on Ukraine’s borders.

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Diplomatic efforts are focused on preventing an escalation. Russia denies it is planning to invade Ukraine.

In New Delhi, Schoenbach, speaking in English, said Putin seeks to be treated as an equal by the West.

«What he (Putin) really wants is respect,» Schoenbach said.

«And my God, giving someone respect is low cost, even no cost… It is easy to give him the respect he really demands – and probably also deserves,» Schoenbach said, calling Russia an old and important country.

Schoenbach conceded Russia’s actions in Ukraine needed to be addressed. But he added that «the Crimea peninsula is gone, it will never come back, this is a fact,» contradicting the joint Western position that Moscow’s annexation of the peninsula from Ukraine in 2014 cannot be accepted and must be reversed.

Prior to Schoenbach’s resignation, the defence ministry publicly criticised his remarks, saying they did not reflect Germany’s position in either content or wording.

Schoenbach apologized for his comments.

«My rash remarks in India … are increasingly putting a strain on my office,» he said. «I consider this step (the resignation) necessary to avert further damage to the German navy, the German forces, and, in particular, the Federal Republic of Germany.»

The Ukrainian Foreign Ministry had called on Germany to publicly reject the navy chief’s comments. Schoenbach’s comments could impair Western efforts to de-escalate the situation, Ukraine said in a statement.

«Ukraine is grateful to Germany for the support it has already provided since 2014, as well as for the diplomatic efforts to resolve the Russian-Ukrainian armed conflict. But Germany’s current statements are disappointing and run counter to that support and effort,» Ukraine’s Foreign Minister Dmytro Kuleba said separately in tweet.

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Reporting by Sabine Siebold; Editing by Catherine Evans and Cynthia Osterman

Our Standards: The Thomson Reuters Trust Principles.



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Butler announces retirement

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Steelers defensive coordinator Keith Butler announced his retirement on Saturday evening in a statement released by the team.

«It is an emotional day as I announce I am retiring from my football coaching career,» said Butler. «I have spent every year since 1990 as a coach in the NFL and the NCAA, but the time is right for me to walk away after a successful career both playing and coaching the game I love.

«I want to thank the Rooney Family, Bill Cowher, Mike Tomlin and all the coaches and players that I have been involved with over my entire coaching career. I look forward to spending more time with my family, whom have been so supportive of me throughout the years. I wish nothing but the best to the Pittsburgh Steelers, and I will be cheering them on during my retirement.»

Butler served as the team’s defensive coordinator since being promoted to that role in January 2015. He had previously served as the team’s linebackers coach for 12 seasons from 2003-14. Butler was a part of two Super Bowl winning teams with the Steelers (Super Bowl XL and Super Bowl XLIII).

The Steelers lead, or tied for the lead, in overall sacks for the last five years under Butler, setting an NFL record in 2020 when they did it a league-high four years in a row.

In 2020 the Steelers broke an NFL record with a streak of 70 games with at least one sack, breaking the record set by the Tampa Bay Buccaneers of 69 straight games with at least one sack (1999-2003). The team extended the streak to 75 games, which is still the NFL record.

He came to the Steelers after an NFL coaching career that began with the Cleveland Browns (1999-2002) and before that in the college ranks at Arkansas State (1998) and Memphis (1990-97).

Butler played in the NFL for 10 seasons (1978-87) for the Seattle Seahawks.

Butler was a three-year starter at inside linebacker for the University of Memphis, leading the team in tackles his junior and senior seasons and being named as Associated Press All-American in 1977.



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