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Defense Secretary Austin visits Ukraine as Pentagon urges Congress to pass additional aid to fight Russia



U.S. Defense Secretary Lloyd Austin on Monday visited Ukraine, where he will be meeting with Ukrainian officials to relay a message of solidarity with the Ukrainian people expressing that America stands firmly behind the Eastern European country in its war with Russia.

After an 11-hour train ride from Poland to Ukraine, Austin exited onto the platform, where he shook hands with U.S. Ambassador to Ukraine Bridget Brink. U.S. Defense attaché Brig. Gen. Kipling Kahler was also present to greet him.

«I just arrived in Kyiv to meet with Ukrainian leaders,» Austin wrote on the social media site X. «I’m here today to deliver an important message – the United States will continue to stand with Ukraine in their fight for freedom against Russia’s aggression, both now and into the future.»

The trip is Secretary Austin’s second to Ukraine since Russia invaded in February 2022. His last visit was in April 2022.


Austin, Brink

U.S. Secretary of Defense Lloyd Austin shakes hands with U.S. Ambassador to Ukraine Bridget Brink in Ukraine on Nov. 20, 2023. (Secretary of Defense Lloyd Austin/ X)

The Department of Defense released a statement confirming Austin would meet with Ukrainian leaders to bolster the U.S.-Ukrainian relationship.

«During his visit, Secretary Austin will engage in high-level talks with Ukrainian leadership. The discussions will focus on further bolstering the strategic partnership between the United States and Ukraine, to include ensuring Ukraine’s armed forces have the battlefield capabilities they need for both the winter and to defend their country against future Russian threats,» the Defense Department said.


The Department added: «Later this week, Secretary Austin will also host the 17th meeting of the Ukraine Defense Contact Group virtually from the Pentagon, continuing the vital work of international coordination and support for Ukraine with nearly 50 nations expected to participate.»

The NATO Supreme Allied Commander for Europe, U.S. General Christopher Cavoli, is also on the trip.

Lloyd Austin at a press briefing

U.S. Secretary of Defense Lloyd Austin speaks during a press briefing after a virtual Ukraine Defense Contact Group meeting at the Pentagon on Nov. 16, 2022, in Arlington, Virginia. The Ukraine Defense Contact Group met again to discuss aiding for Ukraine amid Russia’s invasion.  (Alex Wong/Getty Images)

Austin’s travel to Ukraine comes as the Pentagon continues to urge Congress to pass additional funding to support Ukraine’s military effort.

«I am pleased that the passage of another continuing resolution has put off the threat of a lapse of funding,» Austin said Friday, Nov. 17. «Its enactment will ensure that our brave troops and dedicated civilian workforce will be paid through the holidays. Yet I continue to urge Congress to pass full-year appropriations, which remains the best thing that Congress can do for our national defense. As we have long made clear, operating under short-term continuing resolutions hamstrings the Department’s people and programs and undermines both our national security and competitiveness.»


He added: «I also urge Congress to take up and pass supplemental funding to strengthen our national security as soon as possible. Our supplemental request directly supports our allies and partners, including Israel and Ukraine, during a critical period and makes key investments in our defense industrial base across the country. These investments will mean greater prosperity at home and greater security abroad.»

To date, Ukraine has received more than $44 billion from the U.S. and more than $35 billion from other allies in weapons, ranging from millions of bullets to air defense systems, advanced European and U.S. battle tanks and pledges for F-16 fighter jets.

Ukrainian supporters

A woman sings the national anthem of Ukraine during a demonstration in central Kyiv, Ukraine, Saturday, Nov. 18, 2023. People gathered to protest against corruption and demand the reallocation of public funds to the Armed Forces.  (AP Photo/Alex Babenko)

On Thursday, Deputy Pentagon press secretary Sabrina Singh held a press briefing where she said the Pentagon has been rolling out smaller weapons packages for Ukraine due to the uncertainty on Capitol Hill.


When asked for a preview of the next Ukraine Defense Contact Group meeting, an alliance of 54 countries that meets monthly for updates on the current conflict with Russia, Singh said an announcement was expected within the next few days.

«In terms of aid packages, you’ve seen us roll out pretty consistently aid packages for Ukraine. We have had to pass down our support and our security assistance for Ukraine because we don’t have additional funding, because the supplemental hasn’t been passed. So we just rolled out our last presidential drawdown authority, and I believe that was last week,» the deputy press secretary continued.

Singh added that the U.S. is aware that Ukraine needs «continued support» in its war against Russia.

«So we know that we have to do that. We know that we have to continue to meet their needs. And that’s something that certainly will be discussed at the next Ukraine Defense Contact Group,» she said. «But in terms of a package preview, I just don’t have more for you to announce today.»  


A reporter at the press briefing also asked how long the Pentagon can support Ukraine until Congress is needed to appropriate new funding.

«You have seen smaller packages, because we need to parse these out,» Singh said Thursday. «Because we don’t know when Congress is going to pass our supplemental package. I mean, frankly, that is why we requested an emergency supplemental package to provide funding for our security assistance to Ukraine and also to backfill our own stocks.»

Ukrainian tank

A Ukrainian soldier of a tank unit of the 63rd Brigade, is seen in a tank in a rear position in the direction of Lyman-Kreminna, Ukraine on Nov. 16, 2023.  (Diego Herrera Carcedo/Anadolu via Getty Images)

The Pentagon can send about $5 billion more in weapons and equipment from its own stocks. But it only has about $1 billion in funding to replace those stocks.

«The supplemental, again, is in Congress. We continue to urge Congress to pass a supplemental package together because it’s an emergency request. It’s not part of the budget process. And so we have a large amount that we want Congress to authorize for Ukraine and for Israel. And for our investments in the Indo-Pacific and, of course, for our own investments in our defense industrial base. So that’s something that we’re going to continue to urge Congress to pass. But you’re absolutely right. You have seen smaller packages because we need to pass these out because we don’t know when Congress is going to pass our supplemental package. And so we’re continuing to talk with allies and partners. We’re not the only country here contributing to Ukraine’s urgent battlefield needs. As you know, the Ukraine contact Group is over 50 nations. So it’s not that it’s just the U.S. supporting Ukraine, but the president has been very clear that we are going to stand with Ukraine for as long as it takes.»  

Singh was also asked to give a timeline on how long American taxpayers can expect to keep contributing money to the Ukraine-Russia war, but she was unable to do so.


«I’m not going to forecast how long that’s going to last. That certainly wouldn’t do the Ukrainians any good. That would really benefit the Russians. And so I’m just not going to be able to give you a timeline on how long we’re going to be able to have these packages continue to go forward.»

Monday, Nov. 20, will be the 635th day since Russia first invaded Ukraine in Feb. 2022

Fox News’ Liz Friden, Jessica Sonkin and The Associated Press contributed to this report.

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El tenso cruce entre Volodimir Zelenski y su «peor enemigo» durante la asunción de Javier Milei en Buenos Aires



La toma de posesión de Javier Milei sirvió para que el presidente ucraniano Volodimir Zelenski y el primer ministro húngaro Viktor Orban cruzaran unas palabras. No se supo lo que se dijeron, pero el cruce quedó registrado en video. El húngaro, el mejor aliado del presidente ruso Vladimir Putin entre los 27 gobiernos de la Unión Europea, es el único que anuncia que bloqueará esta semana, en una cumbre en Bruselas, todo el paquete que los europeos preparan para ayudar a los ucranianos a resistir contra la guerra de agresión rusa.

En el ajetreo de la asunción y con las cámaras puestas en el flamante presidente argentino, el breve diálogo pasó (casi) inadvertido este domingo, en la zona destinada para los mandatarios extranjeros, en el Congreso nacional. Pero algunas miradas lo registraron, levantando un par de cejas.

El primer ministro Viktor Orban (der.) y el presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, en Buenos Aires. Foto: APEl primer ministro Viktor Orban (der.) y el presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski, en Buenos Aires. Foto: AP

La cadena británica BBC tituló este lunes: «La intensa charla de Zelenski con Orban de Hungría», pero admitió que solo un ávido lector de labios podría saber qué se dijeron. La charla está llena de gestos y caras que delatan tensión.

«El presidente Volodimir Zelenski ha tenido una breve -pero intensa- conversación con el hombre que amenaza con bloquear las aspiraciones de Ucrania a la UE», termina explicando la BBC, al mostrar el video que se viralizó en las redes.

La ayuda de la UE en peligro

La Unión Europea tiene preparado un fondo financiero de 50.000 millones de euros para los próximos cuatro años. Eso debería ser suficiente para sostener la economía ucraniana, también enchufada al gotero del FMI.

La otra gran decisión, a la espera de que Orban levante su veto, es la apertura formal de negociaciones de adhesión de Ucrania a la Unión Europea. Europa prometió además a Ucrania que este año le entregaría un millón de obuses de artillería, pero no llegará ni a la mitad porque la industria militar europea es incapaz de producir a esa velocidad.

Nada va a cambiar de un día para otro y la negociación durará probablemente más de una década (hay 33 capítulos que se deben abrir y cerrar por unanimidad de los 27), pero la historia dice que cuando un país empieza a negociar su adhesión al bloque ya no hay vuelta atrás en ese camino. Zelenski necesita ese respaldo político como el agua porque tiene que ofrecer a su población, cansada de la guerra, una luz al final del túnel de la guerra y esa luz, con Rusia al este, sólo puede ser acercarse a la Unión Europea.

Volodimir Zelenski, durante una rueda de prensa en Buenos Aires. Foto: Reuters Volodimir Zelenski, durante una rueda de prensa en Buenos Aires. Foto: Reuters

Los europeos han usado todas las zanahorias disponibles para intentar convencer a Orban. La Comisión Europea desbloquea ahora 10.000 millones de euros para Hungría que estaban bloqueados por la deriva iliberal del gobierno húngaro y sus acometidas contra la independencia judicial, de los medios de comunicación y el masivo fraude en la gestión de fondos europeos anteriores. Pero si en otras ocasiones Orban había aceptado estas transacciones para mover su posición, esta vez lo esconde muy bien o ha cambiado y va al choque hasta el final.

Los ultras, con el viento en popa

El húngaro ve cómo la extrema derecha gobierna en Italia y puede gobernar en Países Bajos y cómo en Eslovaquia hay un supuesto socialdemócrata que se comporta como los ultraderechistas. Ante las próximas elecciones europeas los ultras tienen el viento de cola y Orban tiene rencillas personas con Zelenski, quien lo regañó ante los 27 en la cumbre del 24 de marzo de 2022.

Los sondeos dicen que la población húngara, cuyos medios están absolutamente volcados a favor de Orban, no quiere ayudar más a Ucrania y el líder húngaro ve cómo le crece a su derecha (siempre hay espacio para ir un poco más hacia el extremo) un partido llamado “Nuestra Patria”.

La cumbre debe además desbloquear otros 20.000 millones de euros de ayuda militar, indispensables, junto con los fondos de Washington, para que Ucrania pueda resistir a Rusia. Y ahí no está sólo en contra Hungría. También lo está Alemania, que prefiere que la ayuda militar sea esencialmente bilateral, que cada uno pague lo suyo.

El presidente del Consejo Europeo, el liberal belga Charles Miguel, viajó la semana pasada a Budapest. Orban fue recibido con todos los honores en el Elíseo en París por el presidente francés Emmanuel Macron y recibió llamadas del alemán Olaf Scholz y del español Pedro Sánchez (España ostenta hasta el 31 de diciembre la presidencia semestral del Consejo de la Unión Europea). Pero por ahora nada sirvió porque Orban no quiere ni hablar del tema y pidió a Michel que saque de la agenda de la cumbre, a celebrar jueves y viernes, todo lo relacionado con Ucrania.

Ucrania corre «un riesgo mortal»

A Ucrania le falta munición, le falta dinero, le faltan amigos. Además de sus problemas en Bruselas, también los tiene en Washington, a donde Zelenski viajó tras la toma de posesión de Milei. Los Republicanos bloquean el paquete de ayuda financiera y militar que la Administración Biden preparó para sostener a Ucrania este próximo 2024. La primera dama ucraniana, Olena Zelenska, dijo el domingo en una entrevista a la BCC que si se frena la ayuda (financiera y militar) su país corre “un riesgo mortal”.

El jefe del gobierno alemán, Olaf Scholz, dijo este sábado durante un congreso de su partido, el socialdemócrata, que Alemania “seguirá apoyando a Ucrania en su guerra de defensa. Lo hacemos con ayuda financiera y con entregas de armas. No, esta guerra no acabará probablemente tan rápido como hubiéramos deseado. Por eso debemos poder seguir haciendo lo que hacemos ahora, este año, el año que viene y el año siguiente. Si otros se cansan (de ayudar), nosotros debemos aumentar nuestra parte”.

La presidenta de la Comisión Europea, Úrsula Von der Leyen, dijo el domingo que si Rusia vence a Ucrania y controla el país la amenaza para la seguridad del resto de Europa se disparará. Las conclusiones de la cumbre de este jueves y viernes, que Clarín pudo consultar el viernes pasado, repiten que la Unión Europea no abandonará a Ucrania, que puede contar “con un apoyo inquebrantable” y que seguirá habiendo sostén militar y financiero, pero son conclusiones que deben aprobarse por unanimidad y el húngaro Orban, caballo de troya del Kremlin, bloquea todo en un juego chantajista que otras veces le ha servido para obtener algo a cambio.

Un plan B, sin Hungría

Los europeos discuten planes B sin Hungría, como dividir los 50.000 millones de euros de ayuda financiera (17.000 en transferencias y 33.000 en préstamos a tasas muy bajas) en ayudas bilaterales de los Estados miembro en lugar de en un paquete de la Unión Europea. Esa solución bilateral, país por país, es imposible de aplicar en cambio a la apertura de negociaciones de adhesión.

Sobre esas negociaciones sólo aparece el veto húngaro, pero detrás de Orban se esconden otros que no quieren aparecer en la foto de los malos y que usan a Orban para no tener que dar la cara. Fondos, munición y acercamiento político, tres sujetos sin cerrar que pueden acabar por convertir esta cumbre en una bronca política interna europea y en un desastre diplomático.

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