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INTERNACIONAL

Europa aumenta los aranceles a los autos eléctricos de China y lanza una guerra comercial contra el gigante asiático

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La Comisión Europea puso este miércoles la primera piedra de lo que se teme que sea una importante guerra comercial con China. El brazo ejecutivo de la Unión Europea anunció, tras meses dando vueltas sobre el asunto, que aumentaba los aranceles a los autos eléctricos chinos. Bruselas considera que Beijing ayuda a sus automotrices con subsidios que serían ilegales a la luz de la normativa de la OMC porque distorsionan el mercado mundial de autos eléctricos y perjudican a sus competidores.

La solución europea para proteger a sus automotrices, que llevan la transición al auto eléctrico más lenta que las chinas, es aumentar los aranceles. Así, a la empresa SAIC se le exigirá un 38,1% de arancel, a BYD, el mayor fabricante chino de autos eléctricos, un 17,4%, a Geely un 20%, a otras empresas que cooperaron en la investigación europea sobre los aranceles chinos un 21% y a las que no cooperaron un 38,1%.

El comisario europeo de Comercio y vicepresidente del ejecutivo europeo, Valdis Dombrovskis, dijo en Bruselas que el objetivo de la medida “no es cerrar el mercado de la Unión Europea a los vehículos eléctricos chinos, sino garantizar que la competencia sea justa”. La decisión es provisional, no entrará en vigor hasta el 4 de julio y cuando lo haga podrán imponerse aranceles de forma retroactiva a los autos llegados a Europa desde este miércoles. El movimiento de la Comisión Europea no tiene consenso entre los 27 Estados miembro de la Unión Europea.

Hay varios grupos que defienden posturas diferentes. Los países que tienen más fábricas o empresas nacionales de autos eléctricos de baja gama, como España, Hungría o Eslovaquia, en el primer caso, y Francia en el segundo, están de acuerdo. Para ellos los autos chinos eléctricos baratos son competencia directa y apenas producen autos de lujo que exporten a China.

El gobierno alemán lleva meses mostrando su malestar ante la eventualidad de que se tomara esta medida. De las usinas alemanas salen sobre todo autos de lujo de sus propias marcas, los autos eléctricos baratos chinos no son competencia para su producción, pero las represalias que se espera que tome China sí podrían afectar a los autos que Alemania exporta al gigante asiático.

El problema es de fondo

Las automotrices chinas, empujadas y subsidiadas por su gobierno, iniciaron la transición del auto de motor de combustible al eléctrico prácticamente una década antes que las automotrices europeas. Esa ventaja hace que los chinos sean capaces de poner en el mercado europeo automóviles con las mismas prestaciones pero hasta un tercio más barato que sus competidores europeos.

Entre los compradores europeos sigue siendo primera opción comprar un Volkswagen o un Renault que un auto de una marca china que apenas conoce, pero cuando el chino es un tercio más barato el precio se convierte en una variable importante en la decisión de compra. Los aranceles hacen que ese diferencial desaparezca.

El stand de BYD durante el Salón del Automóvil de China en Beijing. Foto AP

El gobierno chino reaccionó diciendo que es una medida “proteccionista”. Según un cable de AFP, un portavoz de la Cancillería china dijo esos aranceles recién anunciados son “contrarios a los principios de la economía de mercado y a las normas del comercio internacional, socavan la cooperación económica y comercial y la estabilidad de la cadena mundial de producción y suministro de automóviles y, en última instancia, perjudicará los propios intereses de Europa”.

En Bruselas también hay diferencias entre los técnicos. Fuentes consultadas por Clarín explican que, si bien es cierto que China subsidia a sus fabricantes de una forma que violaría la normativa comercial internacional, también lo es que los europeos intentan proteger a una industria que no hizo los deberes a tiempo. Expertos en transición energética, como el español Pedro Fresco, consideran que la Comisión Europea debe empujar a los fabricantes europeos a acelerar el desarrollo de autos eléctricos más baratos y que la protección de los aranceles no puede alargarse de forma que se sientan protegidos y así sigan arrastrando los pies.

La decisión tomada hoy muestra cómo ha cambiado en pocos años la idea que Europa tiene de su relación con China. De la cooperación a las tiranteces. Después de años de aceptar que China inundara el mercado europeo con productos subsidiados con fondos públicos, como hizo con los paneles solares, que secaron a los productores europeos, Bruselas se revuelve y cambia de estrategia.

En los próximos meses podría haber decisiones similares sobre esos paneles solares o sobre aerogeneradores. Europa está cambiando su relación con China, de quien quiere depender lo mínimo posible tras ver durante la pandemia de covid que prácticamente todo lo que necesitaba estaba controlado por Beijing.

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INTERNACIONAL

Noches sofocantes, incendios y apagones: gran parte de Europa está en roja por la ola de calor

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Habitantes y turistas sofocados, bosques en llamas e incluso una invasión de saltamontes en Italia: desde hace más de una semana, una nueva ola de calor azota el este y el sur del continente europeo.


«No logramos dormir. Sin aire acondicionado, es imposible», se queja Alexandre Tudor, un habitante de la capital rumana, Bucarest.

Al igual que Rumania, todo el este de Europa está inmerso en una ola de calor, la tercera de la temporada.


«Es exactamente lo que predijeron los científicos», señaló a la AFP el profesor Ilan Kelman, del University College de Londres.


«Esto es parte integrante del cambio climático provocado por los seres humanos, y sólo empeorará en el futuro si no actuamos», añadió.

Un turista compra un sombrero en Atenas, Grecia, bajo un sol abrasador. Foto: REUTERS

Temperaturas récord y cortes de luz

El aeropuerto húngaro de Debrecen, el segundo del país, tuvo que cerrar temporalmente porque el calor dañó sus pistas. Y la compañía ferroviaria nacional MAV aconsejó a sus pasajeros tomar ómnibus con aire acondicionado.

En la vecina Rumania, los cortes de electricidad se multiplican en los hospitales debido a los picos de consumo de aire acondicionado.

Un hombre de 45 años murió debido al calor en la ciudad de Botosani (norte) y en varias ciudades del país se batieron récords de temperatura por la noche, con el termómetro firme por encima de los 27ºC.


«Es muy preocupante que las temperaturas no bajen. Si los organismos no tienen tiempo de enfriarse durante la noche es probable que el número de muertos aumente», advirtió el profesor Kelman.

Los incendios arrasaron con miles de hectáreas en Macedonia del Norte, Albania y Bulgaria.


Según Hannah Cloke, climatóloga de la Universidad de Reading, «los habitantes de las ciudades europeas tendrán que adaptar no sólo sus infraestructuras sino también sus hábitos hacer frente a olas de calor más intensas en el futuro».

Un termómetro indica 43 grados en una calle de Palma de Mallorca, este jueves. Foto: BLOOMBERG  Un termómetro indica 43 grados en una calle de Palma de Mallorca, este jueves. Foto: BLOOMBERG


«En el futuro podría ser casi imposible salir a la calle en determinados días», advirtió.

Golpes del cambio climático

Las olas de calor son cada vez más probables y agudas como consecuencia del cambio climático, estiman los expertos.

Europa es el continente que más se está calentando, con temperaturas que aumentan el doble de rápido que la media mundial.

Algunas regiones de Grecia llevan ya más de 10 días inmersas en temperaturas superiores a los 40ºC.

El calor es tan intenso que la Acrópolis de Atenas, el lugar más turístico del país, ha tenido que cerrar sus puertas varios días, durante las horas más calurosas de la jornada.


El jueves, en el centro de Atenas, Sam Rizek, un mesero de 19 años, intentaba atraer a clientes que buscaban un poco de sombra. «Aquí en Grecia tendremos que acostumbrarnos» a las olas de calor, dijo resignado.

Efectos en la economía

La economía también ha tenido que adaptarse a las temperaturas.

En Sicilia, desde el miércoles, está prohibido trabajar en la agricultura y la construcción entre las 12.30 y las 16 los días en que el riesgo de trabajar al aire libre es «alto». La medida estará vigente hasta el 31 de agosto.

Un total de 14 ciudades italianas, entre ellas Roma y Florencia, fueron declaradas en «alerta roja» a causa del calor y la humedad.


Debido a las temperaturas, varias regiones italianas sufrieron una invasión de saltamontes, alertó el sindicato agrícola Coldiretti.

El riesgo de incendios forestales era particularmente alto en Portugal, mientras que en España, tras un inicio de verano con temperaturas por debajo de las habituales, el calor recién empieza a sentirse, pero en los próximos días se espera que suban los termómetros, con 44ºC en el sur de la península.

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