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INTERNACIONAL

Kate Middleton, Britney Spears y los troles en internet que dudan de su existencia

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Kate Middleton ha sido durante mucho tiempo un imán para los rumores no comprobados:

¡presionó a una galería de arte para que retirara un retrato real!

¡Se separó de su marido!

¡Cambió de peinado para distraer la atención de los rumores de embarazo!

¡No dio a luz a su hija!

Este año, las especulaciones se han disparado. Middleton —ahora Catalina, princesa de Gales— ha pasado recluída desde Navidad.

El palacio de Kensington dijo que se estaba recuperando de “una operación abdominal programada” y que era poco probable que reanudara sus funciones reales hasta después de Semana Santa.

Los conspiranoicos tenían otras ideas más siniestras.

La única explicación para la larga ausencia de la futura reina, decían, era que había desaparecido, que estaba moribunda o muerta, y que alguien intentaba encubrirlo.

John Lennon y Paul McCartney, dos miembros de The Beatles, aparecen durante una rueda de prensa en el Hotel Americana de Nueva York, el 14 de mayo de 1968. En 1969, los rumores de que McCartney había muerto cautivaron al público. (Neal Boenzi/The New York Times)John Lennon y Paul McCartney, dos miembros de The Beatles, aparecen durante una rueda de prensa en el Hotel Americana de Nueva York, el 14 de mayo de 1968. En 1969, los rumores de que McCartney había muerto cautivaron al público. (Neal Boenzi/The New York Times)

“KATE MIDDLETON QUIZÁ ESTÁ MUERTA”, señalaba una publicación en X, la red social antes conocida como Twitter, con el texto flanqueado por calaveras y emoticonos de gritos.

Con su muerte inventada, la princesa se une a una serie de celebridades y personajes públicos —desde el presidente Joe Biden hasta Elon Musk— que en los últimos meses han sido declarados clones, dobles corporales, avatares generados por inteligencia artificial o cualquier cosa distinta a una persona que vive y respira.

Para muchas de las personas que difunden estas falsedades, se trata de una diversión inofensiva: una investigación casual que solo dura unos cuantos clics, una bonanza para los generadores de memes.

Otros, sin embargo, dedican “incontables horas” a la búsqueda, siguiendo a otros escépticos por madrigueras de conejo y exigiendo a los famosos que den pruebas de vida.

Britney Spears. Foto: InstagramBritney Spears. Foto: Instagram

Sea cual sea la motivación, lo que perdura es el deseo de cuestionar la realidad, afirman los expertos en desinformación.

Últimamente, a pesar de las numerosas e incontrovertibles pruebas de lo contrario, el mismo sentimiento de sospecha ha contaminado las conversaciones sobre las elecciones, la raza, la atención médica y el clima.

Gran parte del internet discrepa ahora sobre hechos básicos, un fenómeno exacerbado por la intensificación de la polarización política, la desconfianza en instituciones como los medios de comunicación y el mundo académico, así como el auge de la inteligencia artificial y otras tecnologías que pueden deformar la percepción de la verdad.

En ese entorno, las teorías conspirativas de los famosos se convirtieron en una manera de tomar el control de “un momento realmente precario, aterrador e inquietante”, afirmó Whitney Phillips, profesora adjunta de Ética de los Medios de Comunicación y Plataformas Digitales en la Universidad de Oregón.

En las últimas semanas, las frenéticas conversaciones en internet afirmaban que Kate estaba muerta o incluso en coma inducido, un rumor tachado de “absurdo” por el palacio.

Los sabuesos de internet declararon que las fotos de Kate en auto con su madre y su marido eran en realidad de otra mujer que no tenía los lunares faciales de la princesa.

La semana pasada, el palacio desató más conjeturas con una imagen del Día de la Madre de la princesa con sus tres hijos. Inconsistencias en la ropa y el fondo del retrato llevaron a rumores de que la imagen había sido tomada de fotos antiguas en un intento de ocultar su verdadero paradero.

Cuando Kate se disculpó por haber editado la imagen, la etiqueta #WhereIsKateMiddleton (#DondeEstáKateMiddleton) se extendió por las redes sociales.

Otro video de Kate y su marido en una tienda fue repasado con gran detalle en los últimos días por teóricos de la conspiración que decían que parecía demasiado borrosa, demasiado sana, demasiado delgada, demasiado plana, demasiado desprotegida por guardaespaldas para ser realmente la princesa.

Esta semana, después de que empezara a circular un video en el que se veía la bandera de la Unión a media asta en el palacio de Buckingham, los usuarios de las redes sociales interpretaron las imágenes como una señal de que la princesa o el rey Carlos III, enfermo de cáncer, habían muerto.

El video resultó ser de un edificio de Estambul en 2022, tras la muerte de la reina Isabel II.

Las imágenes recicladas, las imágenes generadas con facilidad por computadora, la reticencia general de la mayoría del público a comprobar afirmaciones fácilmente desacreditadas e incluso las labores de desinformación extranjeras pueden contribuir a alimentar la duda sobre la existencia o independencia de las celebridades.

Hay rumores de que Biden es interpretado por varios actores enmascarados, entre ellos Jim Carrey.

Musk es uno de hasta 30 clones, según el rapero Kanye West (de él mismo se dice a menudo que es un clon).

El año pasado, el presidente ruso Vladimir Putin se enfrentó durante una rueda de prensa transmitida en directo por internet a una versión de sí mismo generada por inteligencia artificial que le preguntaba por sus supuestos dobles corporales.

Según Moya Luckett, historiadora de los medios de comunicación de la Universidad de Nueva York, antes los vistazos a la vida de los famosos eran cuidadosamente seleccionados y racionados a través de un conjunto limitado de medios.

Pocos personajes públicos se enfrentaron al revuelo que causó Paul McCartney en 1969, cuando circuló el rumor de que el Beatle había muerto años antes y había sido sustituido por un doble.

Las supuestas pruebas —letras con guiños y mensajes secretos en las pistas invertidas de las canciones de los Beatles— cautivaron tanto al público que McCartney se sometió a múltiples entrevistas y sesiones fotográficas para demostrar su presencia en el mundo mortal.

En la actualidad, el contenido de los famosos está disponible de manera amplia y constante.

El compromiso público es una parte crucial (y a menudo solicitada) del aparato publicitario; la privacidad no lo es.

La realidad se retoca y se pasa por filtros, lo que permite que algunos personajes públicos parezcan no tener edad, al tiempo que despierta sospechas irracionales sobre los que no tienen esa apariencia.

Cuando los admiradores creen que una persona famosa está en apuros, resolver el caso se trata como una actividad de unión comunitaria nacida de “sentirse con el derecho de hacerlo tras una fachada de preocupación”, afirmó Luckett.

Ella llama a esta práctica “troleo preocupado”.

“Se trata de querer controlar cómo me responde esa persona, de querer formar parte de su relato: ya he agotado toda la información que había por ahí, y ahora necesito más”, explicó, señalando que un impulso similar anima la actual obsesión por los relatos de crímenes reales.

“No creo que realmente quieran rescatar o ayudar a alguien”.

Los vendedores de teorías conspirativas no son necesariamente creyentes: algunas de las principales voces detrás de las mentiras sobre el fraude electoral han admitido ante los tribunales que sus afirmaciones eran falsas.

Ed Katrak Spencer, profesor de Culturas Digitales en la Universidad Queen Mary de Londres, afirmó que intentar desenmascarar públicamente a una celebridad falsa puede verse como un juego.

Este mes, una vieja teoría de la conspiración relacionada con la cantante Avril Lavigne resurgió en un pódcast irónico de la comediante Joanne McNally, que tituló su primer episodio “What the Hell”.

La afirmación —que Lavigne murió y fue suplantada por un “doppelgänger”, o una persona idéntica a ella— se originó en un blog brasileño llamado “Avril Está Morta”, o “Avril está muerta”, que a su vez señaló “lo susceptible que es el mundo a creer en cosas, sin importar lo extrañas que parezcan”.

En 2017, más de 700 personas firmaron una petición online presionando a Lavigne y su doble para que proporcionaran “pruebas de vida”.

“Los aficionados son en sí mismos actores vociferantes; la web y especialmente TikTok son plataformas para la actuación”, señaló Spencer.

“Se trata más de creación y circulación de contenidos, y todo eso existe como una especie de escenario. Se trata de la economía de la atención más que de otra cosa”.

c.2024 The New York Times Company



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El corazón histórico de Gaza, ahora en ruinas

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Quizás ninguna estructura ejemplifica tanto la rica y entrelazada historia de la Franja de Gaza como la Gran Mezquita Omari, considerada por muchos la más antigua del territorio.

A medida que los imperios decayeron, los edificios religiosos del lugar (primero paganos, luego cristianos y musulmanes) fueron destruidos o reutilizados.

La mezquita fue reconstruida muchas veces y sobrevivió no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámico, sino también como símbolo de resiliencia.

En diciembre, la mezquita fue prácticamente destruida en un ataque aéreo del ejército israelí, que afirmó que el sitio se había convertido en un centro de mando de Hamás.

Los palestinos dicen que perdieron no sólo un ancla fundamental en su pasado, sino también un lugar para el presente, un espacio público para la oración y la contemplación, para anuncios de bodas y partidos de fútbol.

Esa vitalidad es evidente en las numerosas imágenes creadas a lo largo de los siglos por ilustradores y fotógrafos que intentaron capturar su papel central en la vida de Gaza.

Emblema

El sitio de la mezquita en el corazón de la ciudad de Gaza ha sido un lugar de culto durante miles de años y se remonta, según algunos relatos, a la época de los filisteos, cuyos muros del templo se decía que fueron derribados por Sansón, el guerrero israelita.

Vista de la Gran Mezquita de Omari y los campos circundantes, tomada por Francis Frith hacia 1862. La mezquita ha sido reconstruida muchas veces, y ha sobrevivido no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámicos, sino también como un símbolo de resistencia. En diciembre de 2023, fue prácticamente destruida por un ataque aéreo del ejército israelí. (Francis Frith/Biblioteca del Congreso vía The New York Times

Una iglesia cristiana bizantina erigida en el siglo V sobre las ruinas de un templo romano anterior fue reutilizada en el siglo VII como mezquita tras la conquista musulmana de Gaza.

Algunos investigadores sugieren que el espacio pudo haber servido tanto a musulmanes como a cristianos durante este período.

Pero ese edificio fue destruido cuando Gaza cayó en manos de los cruzados alrededor del año 1100, y más tarde se construyó una iglesia en el lugar.

Partes de la iglesia, en particular su nave central, fueron reutilizadas como mezquita en el siglo XII, cuando los musulmanes recuperaron el control de Gaza.

Durante los siglos siguientes, el edificio sufrió a menudo graves daños a causa de invasores y terremotos.

Pero fue reconstruido y ampliado constantemente, primero por los mamelucos, que crearon un poderoso imperio islámico durante la Baja Edad Media, y más tarde por los otomanos.

Los esfuerzos mamelucos incluyeron la adición de una arcada de piedra para alinear el muro oriental hacia La Meca y el diseño de un minarete octogonal. Las contribuciones otomanas incluyeron muros añadidos al patio.

Entre los eruditos, la mezquita se hizo conocida por su amplia biblioteca de manuscritos islámicos antiguos, incluidos textos religiosos, literatura y comentarios sociales y políticos.

Vista de la Gran Mezquita Omari de Gaza y las calles circundantes hacia 1927. La mezquita ha sido reconstruida muchas veces, y ha sobrevivido no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámicos, sino también como un símbolo de resistencia. En diciembre de 2023, fue prácticamente destruida por un ataque aéreo del ejército israelí. (Departamento de Fotografía de la Colonia Americana/Biblioteca del Congreso vía The New York TimesVista de la Gran Mezquita Omari de Gaza y las calles circundantes hacia 1927. La mezquita ha sido reconstruida muchas veces, y ha sobrevivido no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámicos, sino también como un símbolo de resistencia. En diciembre de 2023, fue prácticamente destruida por un ataque aéreo del ejército israelí. (Departamento de Fotografía de la Colonia Americana/Biblioteca del Congreso vía The New York Times

La biblioteca y gran parte del resto de la mezquita fueron destruidos en 1917 por un bombardeo de artillería británica durante la Primera Guerra Mundial.

Los británicos dijeron que estaban apuntando a un depósito de armas otomano dentro de la mezquita y que continuarían capturando el resto del área.

El edificio de arenisca, incluida su biblioteca y minarete, fue reconstruido aproximadamente una década después bajo una restauración autorizada por el Consejo Supremo Musulmán que empleó la estructura misma de la historia de la mezquita, como los restos supervivientes de la iglesia cruzada y la arcada mameluca.

Algunos investigadores incluso sugieren que las columnas interiores que fueron rescatadas y reutilizadas pueden haber sido originales antiguos de la época romana tardía que alguna vez se usaron para construir la iglesia bizantina.

Otros lo descartan, sugiriendo que las columnas se crearon mucho después pero imitaban el estilo romano.

Una representación de la Gran Mezquita de Omari hacia 1525. La Gran Mezquita de Omari ha sido reconstruida muchas veces, y ha sobrevivido no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámicos, sino también como un símbolo de resistencia. En diciembre de 2023, el ejército israelí prácticamente destruyó la mezquita en un ataque aéreo. (Walters Art Museum/David Rumsey Map Collection vía The New York TimesUna representación de la Gran Mezquita de Omari hacia 1525. La Gran Mezquita de Omari ha sido reconstruida muchas veces, y ha sobrevivido no sólo como un querido centro de fe y aprendizaje islámicos, sino también como un símbolo de resistencia. En diciembre de 2023, el ejército israelí prácticamente destruyó la mezquita en un ataque aéreo. (Walters Art Museum/David Rumsey Map Collection vía The New York Times

Una columna interior alguna vez presentó un bajorrelieve con símbolos rituales judíos, aunque muchos expertos no creen que el sitio haya sido utilizado alguna vez como sinagoga.

Más bien, dicen, esa columna posiblemente se originó en una antigua sinagoga en algún lugar de la región y fue reutilizada durante la reconstrucción del edificio.

Con el paso de los siglos, el patio exterior se convirtió en una plaza para mucho más que la oración.

«Las organizaciones religiosas desempeñan un papel importante en la vida de la gente», dijo Jehad Abusalim, un historiador palestino que creció en Gaza.

“Para el intercambio de ideas. No son sólo para orar. También son lugares para celebrar la vida”.

“La gente se reúne allí y se reúne”, continuó.

“Y entonces, en cierto modo, era parte de la vida de la comunidad. Era un centro comunitario en todos los sentidos de la palabra”.

El ataque aéreo alcanzó la mezquita a última hora de la mañana del 4 de diciembre de 2023, según el ejército israelí, unos dos meses después del ataque de Hamás a Israel.

Gran parte del edificio quedó reducido a escombros.

Cuando el humo se disipó, la arcada de piedra construida por los mamelucos sobrevivió en cierta medida.

También lo hicieron secciones de algunas paredes.

El minarete seguía en pie, aunque la parte superior había sido arrancada. El edificio ya no tenía techo.

La biblioteca de manuscritos, que se había conservado en varias salas, había quedado hecha jirones.

Pero antes del ataque aéreo, muchos de los manuscritos que albergaba habían sido trasladados a otros lugares, aunque uno de ellos, un centro de restauración, también resultó dañado en los combates. (Además, los 211 manuscritos se habían digitalizado en los últimos años).

En el barrio de la mezquita, el recinto de la histórica Iglesia Ortodoxa Griega de San Porfirio, la iglesia activa más antigua de Gaza, también ha sido atacado por la ofensiva militar israelí.

Se encuentra entre los 43 sitios religiosos o históricos dañados desde el 7 de octubre, según la última evaluación de daños de la UNESCO.

La guerra ha sido devastadora, con más de 35.000 personas muertas en Gaza, muchas de ellas mujeres y niños, según las autoridades sanitarias locales.

El ejército israelí ha dicho que los ataques aéreos y la invasión fueron necesarios para desmantelar a Hamas después del ataque del 7 de octubre, que según las autoridades israelíes mató a 1.200 personas.

En el caso de la mezquita, el ejército israelí dijo que era un centro de mando de Hamás, un objetivo militar necesario que estaba alimentado por el pozo de un túnel.

«Hamás ha pasado años incorporando su propia infraestructura terrorista dentro y debajo de áreas civiles, incluidos hospitales, mezquitas, escuelas y otros sitios religiosos e históricos», dijo el ejército israelí en un comunicado.

Destrucción

A principios de diciembre, el distrito histórico de la ciudad constituía una línea de frente mientras el ejército israelí avanzaba desde el este.

Sus afirmaciones sobre el uso de la mezquita por combatientes de Hamás no pudieron ser verificadas de forma independiente y el ejército israelí no respondió a una solicitud de pruebas.

La destrucción del entorno construido en Gaza ha sido tan generalizada que, a principios de mayo, al menos el 57% de todos los edificios en el territorio habían sido dañados o destruidos, según un análisis de datos satelitales realizado por investigadores estadounidenses.

Pero la pérdida de algunos edificios es de una escala muy superior a la de otros, dijo un experto, incluso para las personas desplazadas, que luchan por encontrar alimentos y se enfrentan a una pérdida masiva de vidas.

«Viven bajo este cielo y los bombardeos sin comida», dijo Akram M. Lilja, arqueólogo palestino y ex funcionario de patrimonio cultural, quien dijo que había hablado con amigos y familiares que vivían no lejos de la mezquita.

“Una vez que se enteraron de la historia de la mezquita de Al-Omari, comenzaron a llorar”.

Isber Sabrine, presidente de Heritage for Peace, una organización sin fines de lucro que promueve la protección de sitios culturales, dijo que siempre que comiencen los esfuerzos de restauración en Gaza, la reconstrucción de la mezquita debería ser una prioridad.

“Sé lo que significa”, dijo.

“No es sólo un lugar. Es toda una memoria de un pueblo”.

El esfuerzo por proteger el patrimonio cultural durante la guerra lleva más de un siglo en marcha, con éxito variable.

Los bombardeos aliados en la Segunda Guerra Mundial se mantuvieron alejados de la catedral del Duomo de Florencia, Italia, para proteger esa obra maestra de la arquitectura renacentista.

Pero al mismo tiempo los aliados destruyeron Monte Cassino, uno de los monasterios más antiguos de Italia, bajo la sospecha de que era un punto de observación nazi.

En virtud de la Convención de La Haya de 1954 para la Protección de los Bienes Culturales en Caso de Conflicto Armado, que Israel ratificó, los países de todo el mundo se comprometieron a proteger los sitios culturales durante los conflictos estableciendo procedimientos para salvaguardarlos.

Pero los críticos dicen que Israel ha incumplido esa promesa con ataques indiscriminados en Gaza que muestran desprecio, no sólo por las vidas civiles, sino también por la santidad de los sitios que han definido la civilización allí durante siglos.

Sudáfrica señaló la destrucción de la Gran Mezquita Omari al argumentar ante la Corte Internacional de Justicia que la eliminación de sitios culturales era parte de un patrón más amplio de genocidio israelí que dejaría a los palestinos desplazados sin nada a qué regresar.

Israel lo ha negado y sostiene que Hamas es el culpable de incrustar a sus combatientes en hogares y sitios culturales.

(Los tratados internacionales reconocen plenamente la dificultad de proteger lugares patrimoniales cuando han sido cooptados con fines militares).

Descargo

En una declaración, el ejército israelí dijo que sus comandantes emplean un proceso de evaluación integral, asistido por abogados, para «garantizar que los ataques cumplan con las obligaciones legales internacionales, incluida la proporcionalidad».

El proceso incluye regulaciones detalladas para “sitios sensibles”, según el comunicado, y el uso de “Tarjetas de Objetivo” que “facilitan un análisis que se lleva a cabo ataque por ataque y toma en cuenta la ventaja militar esperada y la probable daño civil colateral, entre otras cuestiones”.

Ese nivel de atención no es evidente en las imágenes provenientes de Gaza, dijo Peter Stone, presidente de Blue Shield, un grupo independiente sin fines de lucro que trabaja para proteger el patrimonio cultural en zonas de conflicto.

“Por lo que hemos visto en Gaza”, dijo, “parece que casi no han considerado intentar proteger los bienes culturales.

Esta es la visión exterior, a partir de imágenes satelitales y de conversaciones con fuentes palestinas”.

Stone dijo que destruir el patrimonio cultural puede ser contraproducente porque otorga una victoria propagandística al enemigo y al mismo tiempo incita al resentimiento inquebrantable de las personas que sufrieron tales pérdidas.

“Lo que están haciendo”, dijo, “está creando la razón para el próximo conflicto”.

Patty Gerstenblith, experta en cuestiones de patrimonio cultural y profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad DePaul, dijo que es posible que los daños se revisen cuando termine el conflicto para determinar si se ha violado el derecho internacional.

«La cuestión girará en torno a la necesidad militar y la proporcionalidad», afirmó.

c.2024 The New York Times Company

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