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President of UN’s top court has long history of anti-Israel bias: ‘Conflict of interest’

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JERUSALEM – The controversial International Court of Justice (ICJ) is not only facing severe criticism for its Friday order declaring that Israel should stop its military offensive in Rafah to root out Hamas, but also for the well-documented anti-Israel bias of the U.N. court’s presiding judge.

«Put simply, the U.N.’s highest legal body is a political tool of global antisemitism. The presiding judge in this case was ICJ  [International Court of Justice] President Nawaf Salam. He is from Lebanon, a country that does not recognize Israel’s right to exist. And in his spare time, he has tweeted such things as a meme that reads ‘unhappy birthday to you: 48 years of occupation.’ He is a politician – a rabid anti-Israel politician – dressed up by the U.N. as a judge,» Anne Bayefsky, the director of the Touro Institute on Human Rights and the Holocaust, told Fox News Digital

Bayefsky, a legal expert on the U.N. who oversees Human Rights Voices, said, «And from where did his kangaroo Court get its ‘facts’ in this case? Well, the United Nations, of course. An institution whose highest bodies – the Security Council, the General Assembly and the Human Rights Council – have never even condemned Hamas terrorists and their October 7 atrocities.»

BODIES OF THREE HOSTAGES TAKEN BY HAMAS DURING ATTACK ON ISRAEL RECOVERED FROM GAZA 

Nawaf Salam, president of the International Court of Justice, listens during a hearing in The Hague, on May 1, 2024. (Remko de Waal/ANP/AFP via Getty Images)

Orde Kittrie, a senior fellow at the Foundation for Defense of Democracies, argued in a February Wall Street Journal opinion article that Judge Salam’s political activism in Lebanon contributed to his bias against Israel and violates the ICJ’s rules. He wrote that the ICJ’s conflict-of-interest rules declare that no judge «may exercise any political or administrative function, or engage in any other occupation of a professional nature.»

Kittrie, a law professor at Arizona State University, also noted that the ICJ charter states that no jurist «may participate in the decision of any case in which he has previously taken part» as «advocate» or in «any other capacity.»

IDF forces in Rafah

The IDF says its «troops are continuing operations against terror targets in the area of Rafah.» (IDF Spokesman’s Office)

NETANYAHU SAYS ISRAEL REFUSES TO LEAVE THE REMAINING HAMAS BATTALIONS IN RAFAH: ‘WE’RE GOING IN THERE’ 

Salam reportedly ran for prime minister of Lebanon in the last two elections and, as Kittrie wrote, was Lebanon’s U.N. ambassador from 2007 to 2017. Salam was routinely «denouncing and casting votes against Israel’s military conduct and presence in the disputed territories,» wrote the legal expert.

Nawaf Salam, former Lebanese ambassador to the UN.

Nawaf Salam, the Lebanese ambassador to the United Nations, speaks with Riyad Mansour, permanent observer of Palestine, during a Security Council meeting on Sept. 28, 2011, in New York City. (Mario Tama/Getty Images)

According to an article in the Jewish News Syndicate (JNS) Salam wrote on social media in 2015, «When we criticize and condemn Israel it is never because of the Jewish character of the majority of its population,» and in another post said, «Portraying the critics of Israel’s policies as antisemites is an attempt to intimidate and discredit them, which we reject.»

Later that same year, JNS quoted him as tweeting «…#Palestine’s full membership in #UN & ending #Israel’s occupation remain long overdue.»

Lebanon experts argue that the Mideast country has been in de-facto control of the U.S.-designated terrorist organization, Hezbollah, for over a decade and has played a role in joining Hamas’ war by firing multiple missiles into Israel. The Iranian regime-backed Hezbollah, like Hamas, seeks the destruction of the Jewish state.

Fox News Digital approached the ICJ for a comment but did not immediately receive a response.

The ICJ’s order lacks enforcement and the Israeli government said it will plow forward with its military campaign to eliminate four Hamas battalions in Rafah.

LINDSEY GRAHAM TELLS UN INTERNATIONAL COURT OF JUSTICE TO ‘GO TO HELL’ OVER RULING AGAINST ISRAEL

Israeli government spokesperson Avi Hyman said on Friday of the ICJ order: «No power on earth will stop Israel from protecting its citizens and going after Hamas in Gaza.» He added, «We will destroy Hamas, we will return peace and security to the people of Israel and to the people of Gaza. We cannot go on with a genocidal terrorist regime on our southern border.» 

Split image of a United Nations flag over United Nations builing, the back of a woman being taken by Hamas

U.N. headquarters and flag juxtaposed with a picture of an Israeli woman kidnapped by Hamas terrorists. (Getty Images/Hamas-Telegram)

Bayefsky noted how the terrorist group responded to Friday’s ruling. «Hamas murderers and rapists themselves best articulate the standing of this ‘legal’ farce. They immediately reacted: ‘We welcome the decision by the World Court’ before referring to the Jewish state as the ‘Zionist enemy’ they intend to annihilate. So the fans of a decision purporting to be anti-genocide, are those who are openly committed to genocide. A U.N. court with friends in low places.»

Salam said in his reading of the ruling, «The Court considers that, in conformity with its obligations under the Genocide Convention, Israel must immediately halt its military offensive, and any other action in the Rafah Governorate, which may inflict on the Palestinian group in Gaza conditions of life that could bring about its physical destruction in whole or in part.»

Hamas slaughtered nearly 1,200 people in southern Israel on Oct. 7. The jihadi terrorist movement kidnapped over 250 people, and 125 hostages are still being held captive in Rafah.

ICJ court hearing on Israel

Judge Nawaf Salam speaks at the start of a hearing in The Hague, Netherlands, May 16, 2024. (Reuters/Yves Herman)

Some of the IJC judges and outside legal experts have rejected the majority decision. Four of the 15 ICJ justices said the clause that Salam cited in his oral presentation does not mandate that Israel swiftly pull the plug on its military campaign in Rafah. According to this interpretation, the Jewish state is only required to stop its military operations if it «could bring about physical destruction in whole or in part.» 

ICJ Vice President Julia Sebutinde, from Uganda, who voted against all decisions opposed to Israel, wrote, «This measure does not entirely prohibit the Israeli military from operating in Rafah. Instead, it only operates to partially restrict Israel’s offensive in Rafah to the extent it implicates rights under the Genocide Convention.»

Sebutinde added, «… this directive may be misunderstood as mandating a unilateral ceasefire in Rafah and amounts to micromanaging the hostilities in Gaza by restricting Israel’s ability to pursue its legitimate military objectives, while leaving its enemies, including Hamas, free to attack without Israel being able to respond.»

The Ugandan jurist also voted against all restrictions that the ICJ ordered against Israel in the court’s January ruling that Jerusalem take steps to prevent acts of genocide as it fights Hamas terrorists in Gaza.

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Hamas terrorists in Gaza

Hamas terrorists are seen during a military show on July 20, 2017, in Gaza City, Gaza. (Chris McGrath/Getty Images)

Aharon Barak, former Israeli Supreme Court president who has a post as an ad-hoc judge on the ICJ bench, said in his dissenting opinion that the majority view «requires Israel to halt its military offensive in the Rafah Governorate only in so far as is necessary to comply with Israel’s obligations under the Genocide Convention.»

He added, «Israel is not prevented from carrying out its military operation in the Rafah Governorate as long as it fulfills its obligations under the Genocide Convention.» Barak noted «the measure is a qualified one, which preserves Israel’s right to prevent and repel threats and attacks by Hamas, defend itself and its citizens, and free the hostages.»


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INTERNACIONAL

Hezbollah advierte a Israel que tiene «nuevas armas» y crece el temor a que el conflicto se extienda en Oriente Medio

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Israel amenaza con extender el conflicto a Líbano para justificar la supervivencia política de su primer ministro Benjamin Netanyahu, cuando finalice su operación en Rafah, en la Franja de Gaza.

Sus acciones en el sur del Líbano matan a altos comandantes de la milicia libanesa shiíta. Hassan Nasrallah, el secretario general de Hezbollah, líder de la resistencia libanesa, le advirtió a Israel en un discurso que cuenta “con nuevas armas y capacidades de inteligencia”, que podrían apuntar al interior de Israel en caso de una guerra total e invadir la Galilea.

Un conflicto que Estados Unidos busca evitar, con la llegada de Amos Hochstein, un enviado especial al Líbano e Israel. Hochstein dijo a los periodistas en Beirut el martes que se trataba de una “situación muy grave” y que era urgente” una solución diplomática para evitar una guerra mayor”.

“Ahora tenemos nuevas armas. Pero no diré cuáles son”, dijo Nasrallah, en un discurso televisado, en la conmemoración de un alto comandante de Hezbollah muerto en un ataque aéreo israelí, en el sur del Líbano la semana pasada. «Cuando se tome la decisión, se les verá en primera línea», advirtió.

Hezbollah ha utilizado drones explosivos de fabricación local por primera vez desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamas en Gaza en octubre, así como misiles tierra-aire para ahuyentar los aviones israelíes.

Los comentarios de Hassan Nasrallah se produjeron cuando el conflicto transfronterizo, que lleva meses latente entre Hezbollah e Israel, parece estar llegando a un punto de ebullición.

Un soldado y un civil israelí se protegen mientras suenan las sirenas por un ataque con cohetes desde el sur del Líbano, cerca de la frontera, este miércoles. Foto: REUTERS

Fue un día después de que el alto enviado estadounidense se reuniera con funcionarios libaneses en su último intento de aliviar las tensiones. El funcionario advirtió que Israel está terminando su operación en Rafah y luego avanzará sobre Líbano.

Una muerte envuelta en misterio

Hadi Jomaa, hijo del jeque Mohammad Jomaa, figura de Hezbollah, fue encontrado muerto el jueves en circunstancias misteriosas en Houmine al-Faouqa, en la casa de Nabatiyé, en el sur del Líbano. El jeque Mohammad Jomaa participa activamente en las actividades culturales de Hezbollah.

Los detalles que rodean la muerte de Hadi Jomaa siguen sin estar claros. Algunos testigos sugieren la posibilidad de un ataque con aviones no tripulados israelíes a su coche, aunque esto no ha sido confirmado. Los medios locales informaron que el vehículo fue «el objetivo», pero no dieron más información.

Desde el 8 de octubre de 2023, el día después del inicio de la guerra en Gaza, Israel y Hezbollah han participado en escaramuzas diarias.

Desde entonces, el Estado judío ha llevado a cabo numerosos ataques selectivos contra coches y motocicletas de miembros de Hezbollah, provocando cientos de víctimas entre los activistas de este partido proiraní.

Una bandera de Israel muy cerca de la frontera con el Líbano, en el kibutz Eilon, al norte de Israel. Foto: BLOOMBERGUna bandera de Israel muy cerca de la frontera con el Líbano, en el kibutz Eilon, al norte de Israel. Foto: BLOOMBERG

Más de cien mil combatientes

Nasrallah dijo en 2021 que Hezbollah tiene 100.000 combatientes. Pero ahora afirma que el número «es mucho mayor”, sin dar más detalles. También dijo que ha rechazado ofertas de países aliados y milicias de la región, que podrían sumar decenas de miles a sus filas.

Hezbollah, un aliado del grupo militante palestino Hamas, ha estado intercambiando ataques con Israel casi a diario, desde que estalló la guerra en Gaza el 7 de octubre, con el objetivo de alejar a las fuerzas israelíes de la asediada Franja de Gaza.

Los ataques de Hezbollah se intensificaron después de que Israel expandiera su ofensiva hacia la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, en mayo. Aumentaron aún más en junio, después de que un ataque israelí mató al comandante de alto rango de Hezbollah, Taleb Sami Abdullah, el militante de mayor rango asesinado hasta ahora durante la guerra entre Israel y Hamas.

También el martes, el ejército israelí dijo que había “aprobado y validado” planes para una ofensiva en el Líbano. Aunque la decisión de lanzar tal operación tendría que provenir de los líderes políticos del país.

¿La guerra llega hasta Chipre?

Nasrallah dijo que una guerra más amplia con el Líbano tendría “implicaciones regionales”. Hezbollah atacaría a cualquier otro país de la región que ayudara a Israel en el esfuerzo bélico.

Citó a Chipre, que ha acogido a las fuerzas israelíes para ejercicios de entrenamiento y donde viven miles de libaneses, refugiados de sus conflictos. Sugirió que Chipre podría permitir a Israel utilizar sus bases, en caso de una guerra más amplia.

En respuesta, el presidente chipriota, Nikos Christodoulides, dijo que su isla mediterránea “no está involucrada de ninguna manera” en ninguna operación militar en la región.

Chipre es “parte de la solución, no parte del problema”, afirmó, señalando el corredor marítimo Chipre-Gaza, utilizado para entregar ayuda al territorio palestino.

Del lado libanés, varias figuras políticas condenaron las amenazas de Nasrallah contra el gobierno chipriota y pidieron moderación. “Chipre fue un refugio para los libaneses durante años cuando el país enfrentaba problemas”, recordó el ex líder del Partido Socialista Progresista Walid Jumblatt en X.

El líder de Kataëb, Samy Gemayel denunció un discurso que establece «la implicación del Líbano en conflictos que no le conciernen». “Esta usurpación de la soberanía del Líbano ha destruido el país y el futuro de sus habitantes. La vida en la superficie es diferente de la vida bajo tierra. Los libaneses no quieren la guerra, quieren vivir”, escribió el líder de Kataëb en X, en alusión a los rumores según los cuales Hassan Nasrallah vive escondido en un búnker subterráneo desde hace varios años.

Los símbolos de Hezbollah

Para Hezbollah valen los símbolos mientras los empresarios en Libano se preparan para un conflicto de verano. Un vídeo de casi 9 nueve minutos de duración, supuestamente filmado por un dron de vigilancia de Hezbollah y publicado el martes, muestra partes de Haifa, una ciudad alejada de la frontera entre Israel y el Líbano.

En su discurso del miércoles, Nasrallah dijo que Hezbollah tiene muchas más imágenes. Una aparente amenaza de que podría llegar a sitios profundos de Israel.Un video que no consiguió ser interceptado por los israelíes.

El jefe militar de Israel, el teniente general Herzi Halevi, visitó a soldados de la defensa aérea israelí, cerca de la frontera con el Líbano el miércoles. Dijo que Israel estaba consciente de las capacidades de Hezbollah demostradas en el video y que tenía soluciones para estas amenazas.

El video

Amos Hochstein ya estaba en el avión que lo llevaba de regreso a Israel cuando Hezbollah transmitió un cortometraje, llamado El primer episodio de La Abubilla (al-Hodhod).

No es casualidad que Hezbollah haya elegido el nombre de este pájaro para designar su nuevo dron, que ha traído imágenes muy precisas de la región de Haifa, considerada uno de los lugares israelíes más estratégicos después de Dimona, con fábricas de armas, tanques de amonio y centros comerciales. Y el puerto -sobrevolando instalaciones militares- en principio debidamente protegidas, y otras civiles.

La abubilla fue elegida en 2008 por los propios israelíes como símbolo de su país con motivo de su sexagésimo aniversario. Por lo tanto, es un mensaje claro para los israelíes.

Soldados israelíes en guardia frente a la frontera con el Líbano, tras un ataque de milicianos de Hezbollah en la zona. Foto: BLOOMBERGSoldados israelíes en guardia frente a la frontera con el Líbano, tras un ataque de milicianos de Hezbollah en la zona. Foto: BLOOMBERG

El vídeo, de casi nueve minutos de duración, inmediatamente circuló en los medios. Pero los más sorprendidos fueron los israelíes , que no entendieron cómo un dron enviado por Hezbollah fue capaz de sobrevolar Haifa, situada a casi 30 kilómetros de la frontera libanesa, y tomar fotografías tan precisas, sin ser interceptado ni por la Cúpula de Hierro ni por el sistema de vigilancia. Se supone que protege objetivos militares.

El mensaje enviado por Hezbollah era claro y no necesitaba más explicaciones. El vídeo fue una respuesta a las amenazas israelíes, transmitidas por el enviado estadounidense. Hezbollah mostró imágenes precisas de objetivos que podrían ser alcanzados si la guerra se ampliara.

Del lado libanés, la respuesta fue clara: el Líbano no tiene intención de ampliar el conflicto. El secretario general de Hezbollah lo sigue repitiendo: el frente abierto desde el Sur apoya al de Gaza y Hezbollah no tiene intención de convertirlo en un frente principal. Se contenta con responder a los ataques israelíes de una manera que describe como “apropiada”.

Por el momento, la situación se mantiene dentro de estos límites, pero ¿quién puede garantizar que no habrá ningún desvío? En cualquier caso, los libaneses han asegurado a Hochstein que ellos no buscan la ampliación de la guerra. Se trataría esencialmente de no dar a los israelíes un pretexto para lanzar una operación a gran escala contra el Líbano.

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