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Russia rejects US proposal to resume talks on nuclear arms control

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Russia’s top diplomat on Thursday dismissed a U.S. proposal to resume a dialogue on nuclear arms control, saying it’s impossible while Washington offers military support to Ukraine.

Speaking at his annual news conference, Foreign Minister Sergey Lavrov accused the West of fueling global security risks by encouraging Ukraine to ramp up strikes on Russian territory and warned that Moscow will achieve its goals in the conflict despite Western assistance for Kyiv.

Commenting on a U.S. proposal to resume contacts in the sphere of nuclear arms control, Lavrov described it as «unacceptable,» saying that Moscow has put forward its stance in a diplomatic letter last month. He argued that for such talks to be held, Washington first needs to revise its current hostile policy toward Russia.

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White House national security adviser Jake Sullivan said in June the Biden administration is ready to talk to Russia without conditions about nuclear arms control even as Russia-U.S. ties are at their lowest point since the Cold War, noting «it is in neither of our countries’ interest to embark on opening the competition in the strategic nuclear forces.»

Sergey Lavrov speaks

Russian Foreign Minister Sergey Lavrov speaks at his annual news conference in Moscow on Jan. 18, 2024. (AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

But Lavrov charged that Washington’s push for the revival of nuclear talks has been driven by a desire to resume inspections of Russia’s nuclear weapons sites. He described such U.S. demands as «indecent» and cynical in view of Ukraine’s attacks on Russian nuclear-capable bomber bases during the conflict.

He mocked the U.S. offer to resume nuclear arms dialogue, arguing that Washington’s position amounts to saying, «we have declared you an enemy, but we’re ready to talk about how we could look at your strategic nuclear arsenal again, that’s something different.»

Extensive mutual inspections of nuclear weapons sites were envisaged by the New START treaty, which then-Presidents Barack Obama and Dmitry Medvedev signed in 2010. The inspections were halted in 2020 because of the COVID-19 pandemic and never resumed.

In February 2023, Russian President Vladimir Putin suspended Moscow’s participation in the treaty, saying Russia could not allow U.S. inspections of its nuclear sites at a time when Washington and its NATO allies have openly declared Moscow’s defeat in Ukraine as their goal. Moscow emphasized, however, that it wasn’t withdrawing from the pact altogether and would continue to respect the caps on nuclear weapons the treaty set.

The New START, the last remaining nuclear arms control pact between Russia and the United States, limits each country to no more than 1,550 deployed nuclear warheads and 700 deployed missiles and bombers. It’s set to expire in 2026, and the lack of dialogue on anchoring a successor deal has worried arms control advocates.

«Amid a ‘hybrid war’ waged by Washington against Russia, we aren’t seeing any basis, not only for any additional joint measures in the sphere of arms control and reduction of strategic risks, but for any discussion of strategic stability issues with the U.S.,» Lavrov said. «We firmly link such possibility to the West fully renouncing its malicious course aimed at undermining Russia’s security and interests.»

The minister said Washington’s push for restarting nuclear arms talks is rooted in a desire to «try to establish control over our nuclear arsenal and minimize nuclear risks for itself,» but added that «those risks are emerging as a result of forceful pressure on our country.»

He accused the West of blocking any talks on ending the conflict and inciting the ramping up of attacks on Russia.

«Such encouragement and the transfer of relevant weapons shows that the West doesn’t want any constructive solution,» Lavrov said. «The West is pushing toward the escalation of the Ukrainian crisis, and that raises new strategic risks.»

Asked if tensions with the West over Ukraine could spiral into a showdown resembling the 1962 Cuban missile crisis – when the U.S. and the Soviet Union found themselves on the edge of nuclear war – Lavrov sternly warned against encouraging Ukraine to strike targets in Russia.

He specifically accused Britain of inciting Ukrainian President Volodymyr Zelenskyy to order such attacks, although he didn’t offer any proof to back the claim.

«London is literally egging on Zelenskyy to bomb any facilities anywhere in Russia,» Lavrov said.

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He reaffirmed that Russia will pursue what it calls the «special military operation» regardless of Western pressure.

«We will consistently and persistently press the goals of the special military operation and we will achieve them,» he said. «They should have no hope that Russia could be defeated in any way. Those in the West who fantasize about it have failed to learn history lessons.»

On other foreign policy issues, Lavrov talked at length about growing influence of the Global South and argued that Western sway in international affairs was waning.

He hailed Russia-China ties, saying they are going through their «best period in history» and are stronger than a conventional military union.

Lavrov reaffirmed Moscow’s call for the creation of an independent Palestinian state, describing it as the only way to ensure security for both Palestinians and Israel. He also criticized the U.S.-led attacks on Yemen, saying that «the more the Americans and the British bomb, the less desire to talk the Houthis have.»



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Noches sofocantes, incendios y apagones: gran parte de Europa está en roja por la ola de calor

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Habitantes y turistas sofocados, bosques en llamas e incluso una invasión de saltamontes en Italia: desde hace más de una semana, una nueva ola de calor azota el este y el sur del continente europeo.


«No logramos dormir. Sin aire acondicionado, es imposible», se queja Alexandre Tudor, un habitante de la capital rumana, Bucarest.

Al igual que Rumania, todo el este de Europa está inmerso en una ola de calor, la tercera de la temporada.


«Es exactamente lo que predijeron los científicos», señaló a la AFP el profesor Ilan Kelman, del University College de Londres.


«Esto es parte integrante del cambio climático provocado por los seres humanos, y sólo empeorará en el futuro si no actuamos», añadió.

Un turista compra un sombrero en Atenas, Grecia, bajo un sol abrasador. Foto: REUTERS

Temperaturas récord y cortes de luz

El aeropuerto húngaro de Debrecen, el segundo del país, tuvo que cerrar temporalmente porque el calor dañó sus pistas. Y la compañía ferroviaria nacional MAV aconsejó a sus pasajeros tomar ómnibus con aire acondicionado.

En la vecina Rumania, los cortes de electricidad se multiplican en los hospitales debido a los picos de consumo de aire acondicionado.

Un hombre de 45 años murió debido al calor en la ciudad de Botosani (norte) y en varias ciudades del país se batieron récords de temperatura por la noche, con el termómetro firme por encima de los 27ºC.


«Es muy preocupante que las temperaturas no bajen. Si los organismos no tienen tiempo de enfriarse durante la noche es probable que el número de muertos aumente», advirtió el profesor Kelman.

Los incendios arrasaron con miles de hectáreas en Macedonia del Norte, Albania y Bulgaria.


Según Hannah Cloke, climatóloga de la Universidad de Reading, «los habitantes de las ciudades europeas tendrán que adaptar no sólo sus infraestructuras sino también sus hábitos hacer frente a olas de calor más intensas en el futuro».

Un termómetro indica 43 grados en una calle de Palma de Mallorca, este jueves. Foto: BLOOMBERG  Un termómetro indica 43 grados en una calle de Palma de Mallorca, este jueves. Foto: BLOOMBERG


«En el futuro podría ser casi imposible salir a la calle en determinados días», advirtió.

Golpes del cambio climático

Las olas de calor son cada vez más probables y agudas como consecuencia del cambio climático, estiman los expertos.

Europa es el continente que más se está calentando, con temperaturas que aumentan el doble de rápido que la media mundial.

Algunas regiones de Grecia llevan ya más de 10 días inmersas en temperaturas superiores a los 40ºC.

El calor es tan intenso que la Acrópolis de Atenas, el lugar más turístico del país, ha tenido que cerrar sus puertas varios días, durante las horas más calurosas de la jornada.


El jueves, en el centro de Atenas, Sam Rizek, un mesero de 19 años, intentaba atraer a clientes que buscaban un poco de sombra. «Aquí en Grecia tendremos que acostumbrarnos» a las olas de calor, dijo resignado.

Efectos en la economía

La economía también ha tenido que adaptarse a las temperaturas.

En Sicilia, desde el miércoles, está prohibido trabajar en la agricultura y la construcción entre las 12.30 y las 16 los días en que el riesgo de trabajar al aire libre es «alto». La medida estará vigente hasta el 31 de agosto.

Un total de 14 ciudades italianas, entre ellas Roma y Florencia, fueron declaradas en «alerta roja» a causa del calor y la humedad.


Debido a las temperaturas, varias regiones italianas sufrieron una invasión de saltamontes, alertó el sindicato agrícola Coldiretti.

El riesgo de incendios forestales era particularmente alto en Portugal, mientras que en España, tras un inicio de verano con temperaturas por debajo de las habituales, el calor recién empieza a sentirse, pero en los próximos días se espera que suban los termómetros, con 44ºC en el sur de la península.

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