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INTERNACIONAL

‘Seized by an invisible hand’: Victims speak out about Havana Syndrome

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In March of 2017, Tina Onufer, a career foreign service officer stationed in Havana, was standing at her kitchen window, washing dishes, when it hit her.

“I felt like I was being struck with something,” she said. “Pain that I have never felt before in my life … mostly in my head and in my eyes. … It was as if I had been seized by some invisible hand and I couldn’t move.”

Onufer didn’t know it then, but she was among the first victims of a still-unexplained phenomenon that has come to be known as Havana Syndrome — a mysterious set of symptoms, some of which are linked to brain injuries, that by now have afflicted as many as 200 American diplomats, intelligence officers and other personnel around the world.

Onufer and two of her former colleagues in Havana, a married couple named Kate Husband and Doug Ferguson, spoke to NBC News about their experiences after getting permission from the State Department. They want the world to know that what happened to them in Havana caused real suffering and documentable injuries, and that those who continue to insist this must be a case of mass psychosis are wrong.

Watch this story tonight on “NBC Nightly News with Lester Holt” at 6:30 p.m. ET / 5:30 p.m. CT (or check your NBC station).

“The way the doctor boiled it down for me … he said, ‘Well, it’s like you aged, you know, 20, 25 years all at once,’” said Husband, who was diagnosed with «acquired brain injury related to a directional phenomenon exposure.”

Married couple Kate Husband and Doug Ferguson worked for the State Department in Havana. They said many nights a week they heard a “persistent” and “piercing” noise from their backyard that required them to remain inside their home in order to hear each other speak.NBC News

NBC News first reported in 2018 that American intelligence officials suspected Russia was behind the phenomenon, which some believed were intentional attacks using microwave energy.

Three years later, intelligence agencies have been unable to prove that, despite a report by the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine arguing that directed microwave energy is the most plausible explanation, and noting that Russia has studied the technology more closely than any other nation.

During the Trump administration, top officials, including CIA Director Gina Haspel, did not treat Havana Syndrome as a high priority, and some officials in the CIA were openly skeptical, current and former intelligence officials say. For the past eight months, under President Joe Biden, Secretary of State Tony Blinken and CIA Director William Burns, the federal government has stepped up its efforts to investigate the cause while smoothing the way for the afflicted to get treatment. Earlier this month, Biden signed the Havana Act, which improves their access to medical care.

A number of patients have been treated at Walter Reed National Military Medical Center alongside soldiers who suffered brain injuries from bombs in combat. Often, the symptoms are similar.

“People don’t understand what this kind of brain damage can do to you,” Onufer said. “So it’s very easy for people to be dismissive and say, ‘But you look fine.’ But the reality is, I’m not. And I don’t think very many of us are. And we just want to have our lives back.”

Intelligence officials say they have not gathered enough information to say with any confidence what is causing the injuries or who is to blame. But they say Russia remains a leading suspect. And multiple sources familiar with the matter said that intelligence agencies are increasingly focusing on a theory that the injuries have been caused by some sort of directed energy, based on their own analysis of the evidence.

Officials say they are now completely discounting a 2018 State Department report by the JASON advisory group, an elite scientific board, suggesting that some of the original cases were caused by sounds made by a loud species of crickets.

Some officials believe that if directed energy is the culprit, it may have begun as a method of collecting intelligence that has now been weaponized, multiple sources told NBC News.

CIA officers and State Department employees deployed overseas are now given the option of baseline blood testing, so that if they are struck by the syndrome doctors can have a basis of comparison.

U.S. officials say once the government began urging employees to report any possible symptoms, the number of reported cases increased significantly. But they caution that not everyone who has come forward falls under the Havana Syndrome cohort.

David Relman, a professor of medicine, infectious diseases, microbiology and immunology at Stanford, led the National Academies study, which found that “directed, pulsed radio frequency energy appears to be the most plausible mechanism in explaining these cases.”

He said he does not see any possible natural phenomenon at work.

“I don’t know why this happened to these individuals, but I do think it was deliberate,” he said.

“There’s a lot of literature, some of it in Russian, that indicates that pulsed microwave energy can cause some of these symptoms and signs and brain injury. There are many international actors who would have the means of deploying a technology like this in today’s world.”

One of the confounding elements of Havana Syndrome is that many apparent victims experienced it differently.

State Department employees Kate Husband and Doug Ferguson, for example, did not feel a dramatic blast wave. For them, it was more subtle.

“What we experienced was something that was an annoying sound at our house many nights a week over the course of, of weeks,” Ferguson said.

“It was piercing,” Husband added. “It was persistent, like kind of at the same level all the time. Very loud … nothing you could sit with and be okay with.”

Kate Husband served as a State Department consular officer in Havana until her diagnosis led her to retire on medical disability. She has been diagnosed with «acquired brain injury related to a directional phenomenon exposure.”NBC News

The couple was later examined by neurologists at the University of Pennsylvania. Ferguson was cleared to go back to work, but Husband was diagnosed with a brain injury and sent to treatment. She later retired on a medical disability.

She still suffers from balance issues that lead to nausea, and a fogginess that makes basic tasks difficult.

“The cognitive issues are multi-layered,” she said. “Some of it is executive functioning. They said I had a real deficit … now I live with a notebook, a calendar that’s open in the center of my space at all times.”

Husband and the others are speaking out to push back against the critics who believe their illnesses are the result of mass hysteria.

“I mean, I have verified physical injuries,” she said.

Onufer said that she is speaking out “to humanize this for America to, to help all of my fellow Americans, understand that as much skepticism as still seems to surround this, it’s very real.”

Earlier this week, the Wall Street Journal reported that there have also been alleged cases in Bogota, Colombia.

Asked about Colombia on Tuesday, State Department spokesperson Ned Price said, “We are not in the business of confirming reports. But we are in the business of number one, believing those who have reported these incidents, ensuring that they get the prompt care they need in whatever form that takes, whether that is at post, whether that is back here in the Washington, D.C., area. We are in the business of doing all we can to protect our workforce … around the world.”



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El lujoso festejo de Pampita y Roberto García Moritán por los tres meses de su hija Ana

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Carolina Pampita Ardohain contó que junto a su esposo Roberto García Moritán celebraron los tres meses de su hija Ana. Aprovechando que estuvieron solos el fin de semana, decidieron pasar unos días en un lujoso hotel porteño. “Estamos embobados”, reconoció la modelo.

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La conductora de Pampita Online (Net TV) compartió en su programa un video corto que había subido García Moritán en su cuenta de Instagram, donde se ve a Ana en diferentes instalaciones de un elegante hotel de la calle Posadas. La grabación también incluyó escenas de la gastronomía que disfrutaron tanto Pampita como el empresario mientras estuvieron en el lugar.

Al regresar al piso del estudio, visiblemente conmovida por las imágenes de su hija, Pampita expresó: “¡Ay, qué cosita más linda! Me voy para casa, no aguanto más”.

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Luego Ardohain explicó que el material lo compartió su marido en las redes sociales y que decidieron casi de forma repentina salir a celebrar: “Estuvimos todo el fin de semana festejando los tres meses de Ana. Justo no tenía a mis hijos, Roberto no tenía a sus hijos, que en realidad son los hijos de todos porque son hijos del corazón, y nos escapamos los tres solos”.

Pampita junto a su hija Ana, que nació el 22 de julio en el Sanatorio Otamendi (Foto: Instagram/@pampitaoficial)

Muy contenta con el fin de semana que pasó, la modelo remarcó: “Descansamos, nos atendieron como reyes, estuvo divino. Me sentía de viaje por el mundo. Y lo rico que comimos. Anita disfrutó y festejó los tres meses ahí, muy mimada por nosotros.”.

El regalo que recibió Pampita inspirado en su hija Blanca que la hizo emocionarse

Sin dejar de hablar de la pequeña, y hablándole a la audiencia, contó: “Ana está gordita, hermosa. Estamos embobados. Si usted tiene hijos, nietos, sobrinos, sabe de lo que habla. Uno queda loco de amor”.

Pampita, su marido Roberto García Moritán y su hija Ana (Foto: Instagram/@pampitaoficial)

Ana, la hija de Pampita y Roberto García Moritán

La niña nació el 22 de julio en el Sanatorio Otamendi, en la ciudad de Buenos Aires. Es la primera hija en común del matrimonio entre la modelo y el candidato a legislador porteño. La pequeña forma parte de un árbol genealógico que incluye a seis medio hermanos: Blanca, Bautista, Beltrán y Benicio, por parte de su madre, y Santino y Delfina, por parte de su padre.

Pampita y su marido Roberto garcia Moritan saliendo con su hijo del sanatorio Otamendi.

Con apenas tres meses, la beba ya forma parte de un reality producido para Paramount+, llamado Siendo Pampita. La realización del proyecto muestra la vida de la conductora, su marido y el resto de la familia durante el embarazo de Ana. En tono íntimo, la producción exhibe momentos clave de la vida de la modelo, incluido el parto de su última hija.

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INTERNACIONAL

Control de precios: el Gobierno buscó sumar a los gobernadores y ya habla de una “canasta regulada”

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Con varios ausentes entre los propios y el rechazo casi total de la oposición, el gobierno de Alberto Fernández buscó escenificar el respaldo de los gobernadores al control de los precios de productos de la canasta básica que comanda el secretario de Comercio, Roberto Feletti. Tras el encuentro, Felletti aseguró hoy que “fue pleno” el acompañamiento de los gobernadores a las medidas que está adoptando el gobierno nacional para contener la suba de precios por 90 días.

Durante una conferencia de prensa, Feletti afirmó que la fijación de precios es “transitoria” y que el Gobierno y los gobernadores coinciden en la necesidad de “construir un gran acuerdo para contar con una canasta alimentaria amplia, regulada, de acceso masivo”, al entender que el consumo de los argentinos “no puede estar sujeto a estas tensiones” de precios. Además, adelantó que se buscará acordar una “canasta alimentaria regulada” cuando termine ese plazo.

El encuentro

El jefe de gabinete, Juan Manzur, y el ministro del Interior, Eduardo de Pedro, gestionaron para conseguir el respaldo de los 24 mandatarios al acto, que en los hechos buscó darle oxígeno político a una medida que recogió apoyos, pero también resistencia en buena parte del empresariado. El intento de lograr adhesiones se da en la recta final de la campaña electoral camino a los comicios legislativos generales del 14 de noviembre. Con la presencia del Presidente, que “pasó a saludar” la reunión tuvo finalmente la presencia de ocho gobernadores aliados, más otros que se sumaron por zoom, y la ausencia de los cuatro mandatarios de Juntos por el Cambio. Por el Gobierno, además, estuvieron el ministro de Producción, Matías Kulfas, y el propio Feletti, entre otros.

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Bien temprano, desde algunos despachos oficiales informaron que habían conseguido el respaldo de 20 gobernadores, con la excepción de la ciudad de Buenos Aires, Mendoza (donde gobierna Juntos por el Cambio) y San Luis, cuyo gobernador, Alberto Rodríguez Saá, resolvió a último momento enviar a su ministro de Hacienda, Eloy Horcado. Córdoba, con su gobernador Juan Schiaretti alejado de la Casa Rosada, delegó su representación en el ministro de Finanzas, Osvaldo Giordano, secretario de Comercio cordobés, Juan Inglese.

Pero con el correr de las horas, tanto Jujuy como Corrientes dejaron en claro que no se sumarían a la movida. “El gobernador tiene agenda de campaña en la provincia”, contestaron a LA NACION cerca del correntino Valdés, quien logró meses atrás su reelección por otro período al frente de la provincia. Cerca del jujeño Morales, en tanto, también comunicaron que no asistiría.

Roberto Feletti, el impulsor de la medida para congelar los precios

Desde el gobierno jujeño afirmaron a este diario que el mandatario se enteró de boca de la secretaria de Provincia, Silvina Batakis, sobre una reunión virtual sobre el tema. “El gobernador les explicó que no hay problema en participar, pero que no compartía que hubiesen levantado las mesas sectoriales y que manejen unilateralmente el tema, y no le avisaron que había que firmar un acuerdo”, destacaron fuentes del gobierno provincial. Morales, finalmente y a pesar de su oposición a las medidas, participó vía zoom de la reunión, mientras Valdés no lo hizo, más allá de que Batakis afirmó luego que “todas las provincias, menos dos” formaron parte de la reunión.

“Cambian las reglas del juego”

También el jefe de gobierno porteño, Horacio Rodríguez Larreta había anticipado sus divergencias con la política oficial para controlar la inflación. “Hay un tema de no tener plan económico, no hay estabilidad, no se invierte y no aumenta la oferta. La manera de controlar los precios es con un aumento de la oferta, pero no hay inversión en la Argentina porque cambian las reglas de juego de un momento para el otro y eso tampoco ayuda”, dijo Rodríguez Larreta en declaraciones radiales. A la hora del acto en el salón Eva Perón de la Casa Rosada, el jefe de gobierno porteño estuvo en Escobar acompañando en una recorrida de campaña al candidato bonaerense Diego Santilli, informaron cerca de Rodríguez Larreta sin comentarios sobre la convocatoria oficial.

Cerca del gobernador radical de Mendoza, Rodolfo Suárez, reiteraron que el mandatario tiene un “problema de salud” (está con estudios y será intervenido quirúrgicamente el viernes) para justificar su ausencia.

Finalmente en la foto que difundió Presidencia solo hubo poco menos que una decena de mandatarios, con la visible ausencia de varios oficialistas cuya presencia se había anunciado, como el sanjuanino Sergio Uñac y el santiagueño Gerardo Zamora. Según asistentes a la reunión, De Pedro destacó allí “la disposición del ministerio del Interior para articular con provincias y municipios el plan para cuidar el poder adquisitivo y el bolsillo”, y sostuvo que “hay comportamientos especulativos que solo se van a poder controlar con un Estado firme”. Feletti, en tanto, calificaría de “pleno” el “acompañamiento” de los gobernadores y afirmado que “no hay elementos que justifiquen el repunte” inflacionario en la conferencia de prensa posterior. Lo habían respaldaron, a su turno y tomando la palabra, tres gobernadores leales: el formoseño Gildo Insfrán (que se había reunido y firmado acuerdos con Manzur a mediodía), el chaqueño Jorge Capitanich y el bonaerense Axel Kicillof, que estuvo también en la conferencia, y quien junto a otros funcionarios tomó raudo el helicóptero que lo llevaría al estadio de Morón dónde se conmemoraron 11 años del fallecimiento de Néstor Kirchner.

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DEPORTES

¿Quién sería el reemplazante de Koeman en Barcelona?

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Barcelona perdió 1-0 ante Rayo Vallecano por la fecha 11 de LaLiga de España con un gol del colombiano ex River Radamel Falcao García. Sergio Agüero fue titular por primera vez y disputó todo el partido.

Lo cierto es que la noticia del día es que el equipo culé decidió destituir al entrenador Ronald Koeman. El neerlandés ya caminaba por la cuerda floja y esta caída fue determinante.

El comunicado oficial del club:

«El FC Barcelona ha destituido esta noche a Ronald Koeman como técnico del primer equipo. El presidente del club, Joan Laporta, se lo ha comunicado tras la derrota ante el Rayo Vallecano. Ronald Koeman se despedirá este jueves de la plantilla en la Ciudad Deportiva. El FC Barcelona quiere agradecerle los servicios prestados a la entidad y le desea mucha suerte en su carrera profesional».

Según informó el Diario Mundo Deportivo en España, el reemplazante de Koeman será Xavi Hernández. El ex capitán barcelonista, entrenador del Al Sadd, ya ha accedido a coger el timón del equipo culé, aunque hay que negociar su salida de Qatar.

El mecanismo:

Hay, sin embargo, varios aspectos que hacen que la operación no pueda ser automática: hay que liberar a Xavi de su compromiso con el Al Sadd, una operación que se considera muy viable pero que hay que efectuar a través de una negociación directa con el emir, que dio su palabra a Xavi de no dificultar mucho una salida si venía el Barça.

El segundo aspecto a tener en cuenta es la llegada del equipo técnico de Xavi, que puede suponer un pequeño terremoto. Si la salida de Koeman tiene un coste, la llegada de Xavi, también.

En cualquier caso, según ha explicado RAC 1, hasta hace unas horas había otras opciones: el ‘Muñeco’ Gallardo, de River Plate, estaba sobre la mesa y, como opción interina, se contempla Sergi Barjuan, toda vez Jordi Cruyff se autodescartó para desempañar ese papel. Hay tres partidos antes del próximo parón FIFA: Alavés en el Camp Nou; Dinamo Kiev en Kiev; y contra el celta en Vigo. El Barça B tiene este viernes partido en el campo del Linense.

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