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con fuerte participación de argentinos, arranca en Grecia una mega cumbre para proteger el mar

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Un calor de verano domina las calles de Atenas en la antesala de la mega cumbre mundial de océanos OUR OCEAN 2024, una escala clave en la agenda de encuentros globales sobre cambio climático. Pero también existe una tensión. El desorden casi sudamericano de la capital griega no consigue diluir el aire de guerra que se respira en toda Europa desde este domingo y sobre todo del otro lado del Mediterráneo.

En ese contexto, desde este lunes, jóvenes de todo el planeta, ONG’s, empresarios, filántropos y políticos -con un importante lote de argentinos incluidos- se darán cita en un centro de convenciones portuario para discutir el futuro del mar, la gran deuda de conservación que existe con los océanos y las amenazas reinantes cada vez más presentes. Amenazas que no sólo tienen que ver con el plástico, sino también con industrias extractivas como la pesca de arrastre y la megaminería submarina. De fondo, subyace un tema crucial: la creación de áreas marinas protegidas.

El fotógrafo e influencer Nicolás Marín y Lucía Castro, activista de la Organización Sin Azul no Hay Verde.

Un océano sano es vital para hacer frente a la crisis planetaria desatada por el calentamiento global, la contaminación y la pérdida de biodiversidad. El mar desempeña un papel esencial en la regulación del clima. El 70% de la superficie del planeta está cubierta por este ecosistemas que absorben dióxido de carbono y calor y que producen la mitad del oxígeno que respiramos.

Más de 3.000 millones de personas en todo el mundo -principalmente en el sur global- dependen del pescado como principal fuente de proteínas en su dieta. La pesca, la acuicultura y el procesamiento proporcionan empleo e ingresos al 10-12% de la población mundial, según la FAO. La concienciación pública sobre las amenazas que pesan sobre las especies y los ecosistemas marinos es cada vez mayor, pero se necesitan todavía más estrategias de interacción para llamar la atención sobre estos problemas y promover un cambio real.

Durante tres días, en la sorprendente Atenas, con la Acrópolis de fondo, habrá charlas, debates y anuncios. Desfilarán personalidades de la ciencia, como la bióloga Sylvia Earle o el explorador de Nat GEO Enric Sala, y la política global. El próximo martes, se espera la presencia del ex secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry. Fue justamente Kerry quien lanzó en 2014 la cumbre OUR OCEAN, impulsado por la escasa visibilidad que tenían los grandes problemas del mar en la discusión por el cambio climático.

Jóvenes de todo el mundo reunidos frente al Mediteerráneo, para darle arranque a la gran cumbre del Mar.Jóvenes de todo el mundo reunidos frente al Mediteerráneo, para darle arranque a la gran cumbre del Mar.

Dentro de las áreas de acción principales, la novena edición de la conferencia abordará específicamente cuatro aspectos cruciales: turismo sostenible en zonas costeras e islas, reducción de la contaminación marina por plásticos y micro plásticos, lo que se conoce como Green Shipping (una gama de acciones respetuosas con el medio ambiente para hacer cumplir el control de emisiones, promover la descarbonización y avanzar hacia una gestión del transporte marítimo más sostenible) y la transición verde en el Mediterráneo, que estará en el foco del evento.

La presencia Argentina es importante, de la mano de las organización Misión Atlántico, con sede en la provincia de Chubut. También llegaron hasta Atenas activistas de la organización Sin Azul no Hay Verde, miembros de la Fundación Rewilding Argentina e Integrantes de Por el Mar. También ha arribado el fotógrafo argentino Nicolás Marín. Con tan solo 24 años, Marín recibió el premio a mejor fotógrafo de naturaleza 2023 y se convirtió en el primer argentino en ganar esta condecoración. Se trata del Premio EPOTY, uno de los concursos fotográficos más importantes a nivel mundial.

Jóvenes de todo el mundo reunidos frente al Mediteerráneo, para darle arranque a la gran cumbre del Mar.Jóvenes de todo el mundo reunidos frente al Mediteerráneo, para darle arranque a la gran cumbre del Mar.

Todos ellos, cada uno a su modo y desde diferentes visiones y prácticas, bregan para que se avance en formatos de legislación que permitan proteger el Mar Argentino, algo que ya hicieron países como Ecuador y México en el Mar de Cortés. Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (COP15) que finalizó en Montreal, Canadá, el 19 de diciembre de 2022, se logró un acuerdo histórico para orientar las acciones mundiales en favor de la naturaleza hasta el año 2030.

En dicha oportunidad, las delegaciones de 188 estados, incluida la de nuestro país, suscribieron la adopción del Marco mundial Kunming-Montreal de la diversidad biológica (GBF, por sus siglas en inglés). El plan estratégico del Marco Kunming-Montreal incluye medidas concretas para detener y revertir la pérdida de la naturaleza, incluida la protección del 30% del planeta y el 30% de los ecosistemas degradados para 2030. Argentina se comprometió a proteger el 30% de sus mares para ese año. Pero hasta ahora sólo está protegido el 7% de la plataforma submarina, según datos del Sistema Federal de Áreas Protegidas (SIFAP). Quizás haya llegado la hora.

El capítulo 1 ya largó este domingo. Jóvenes de todo el mundo, se dieron cita durante la tarde en Yacth Club de Atenas, para celebrar el compromiso con el Medio Ambiente. Al fin de cuentas, todo se trata de eso: de salvar la naturaleza para ayudar a las próximas generaciones a construir su propio legado.

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La gran apuesta: las inversiones mineras esperan la señal de largada

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El clima era de fiesta. Había buen catering, bebidas para todos los gustos –no podía faltar el fernet–, una performance de una aclamada participante de La Voz Argentina y un juego que sorteaba un viaje a Canadá. Pero lo que de verdad sostuvo el buen humor de los participantes de la cena anual por el Día del Minero, realizada en la ciudad de Córdoba a principios de mes, era que todos, funcionarios y empresarios percibían un cambio de época en torno a la actividad. Un cambio favorable.

Lo resumió bien el Secretario de Minería, Luis Lucero, que en el momento de la cena tenía solo cuatro semanas en el cargo. “Una reciente encuesta dio un resultado inédito para la Argentina –dijo Lucero, en el que fue su primer discurso público y oficial–. Consultados sobre si están a favor o en contra de la actividad minera en el país, solamente el 17% de los encuestados se manifestó en contra, y el 65% a favor. Hay un cambio de paradigma. Es un momento esperanzador y desafiante para nuestra actividad”.

Esa esperanza se apoya en un dato. Según una proyección de la Cámara Argentina de Empresas Mineras (CAEM), que coincide con un informe de la Secretaría de Minería publicado a principios de año, de concretarse algunos de los proyectos pendientes en el país, el sector podría generar inversiones por US$25.000 millones hacia 2030. En este contexto, las exportaciones de litio, oro, plata y cobre se triplicarían, llegando a US$12.000 millones por año, una cifra que se acerca a la registrada por el complejo sojero, por ejemplo, que generó US$14.000 millones en 2023.

Roberto Cacciola (presidente de la Cámara Minera CAEM): “Es buenísimo el RIGI, pero hay mucho para resolver: temas de competitividad, carga fiscal, atraso cambiario, cuestiones que hacen que al país se lo mire distinto a como se mira a Chile o a Perú”

Pero para que la esperanza se concrete hace falta estabilidad. En este sentido, en el sector apuestan por la aprobación del Régimen de Incentivo para las Grandes Inversiones (RIGI), que está incluido en la Ley Bases y plantea una serie de beneficios impositivos para inversiones de más de US$200 millones. La medida activaría la concreción de los proyectos mineros pendientes –hay 180 en total, pero solo 22 están “en producción”–, favorecería el desarrollo del litio y del cobre (hoy, el mineral más explotado es el oro) y acercaría nuevos jugadores al sector. Esto significaría un enorme impulso para la actividad, que actualmente emplea de manera directa e indirecta a 100.000 personas, y paga el segundo mejor salario promedio del país, por detrás del sector petrolero.

De acuerdo con especialistas, las mayores expectativas están puestas sobre el litio. En los últimos años, la Argentina apuntaló su posicionamiento como uno de los principales referentes a nivel global. De acuerdo con datos de CAEM, el país es el segundo con mayores recursos y el cuarto productor mundial después de Australia, China y Chile. Desde el sector proyectan inversiones por más de US$5000 millones en los próximos años.

La demanda del litio despuntó empujada por los planes de transición energética diseñados por diferentes gobiernos y la tendencia hacia la electromovilidad. Es que el litio es uno de los recursos necesarios para la fabricación de baterías, que facilitan el almacenamiento y el transporte de la electricidad. Diferentes automotrices, por ejemplo, le pusieron fecha de vencimiento a la producción de vehículos con motores diésel y nafteros, como Peugeot y Volvo, que fijaron como meta los años 2025 y 2030, respectivamente.

Actualmente, el mapa del litio en la Argentina incluye un total de 49 proyectos, de los cuales tres están en fase de producción. Dos de ellos están emplazados en Jujuy: uno en el Salar de Olaroz, operado por Arcadium Lithium (firma creada este año tras la fusión de la estadounidense Livent y la australiana Allkem); y otro en Cauchari-Olaroz, de la minera Exar, una compañía argentina conformada por Ganfeng Lithium, Lithium Argentina y Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado. El otro está en Catamarca, en el Salar del Hombre Muerto, operado también por Arcadium Lithium.

A estos también se suma el proyecto de Eramine Sudamérica, firma creada por el grupo francés Eramet y por la siderúrgica china Tsingshan, cuya puesta en marcha está prevista para julio. Ubicado en la zona del salar Centenario Ratones, en Catamarca, implicó un desembolso estimado de US$800 millones. De acuerdo con la compañía, será la primera planta basada en el método de extracción directa, que permite alcanzar un rendimiento superior frente a los proyectos convencionales, basados en la utilización de piletas para la evaporación en la salmuera.

Constanza Cintioni (Eramine Sudamérica): “Es un mercado volátil, sobre el cual hay mucha expectativa, y que se ve condicionado por el contexto macroeconómico, en el que impactan, por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania y los requerimientos establecidos por la Unión Europea para el fomento de la electromovilidad»

“Es un mercado volátil, sobre el cual hay mucha expectativa, y que se ve condicionado por el contexto macroeconómico, en el que impactan, por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania y los requerimientos establecidos por la Unión Europea para el fomento de la electromovilidad”, señaló Constanza Cintioni, gerente de Responsabilidad Social Corporativa y Comunicación en Eramine Sudamérica. Asimismo, resaltó: “La transición es un hecho: todos tenemos un celular en la mano que tiene una batería que lleva litio. ¿El litio es una industria que le aportará un montón al país? Sí. ¿Podremos solucionar todos los problemas con el litio? No”.

Por su parte, Franco Mignacco, presidente de Exar, sumó: “Si bien el precio del litio tuvo una baja significativa desde fines de 2023, las expectativas y las proyecciones siguen siendo muy positivas. Hoy se mueven entre 600.000 y 700.000 toneladas de litio en el mundo, y si miramos las proyecciones para los próximos 10 años, la demanda se triplicará”.

Hersen Porta (Arcadium Lithium Argentina): «En los próximos dos años, incrementaremos nuestra capacidad neta de producción a cerca de 95.000 toneladas anuales. La Argentina va rumbo a convertirse en el tercer productor mundial de litio”

Coincidió Hersen Porta, gerente general de Arcadium Lithium: “Si bien en la industria se observa con preocupación la caída de precios, continúa siendo estratégico en la transición energética global y es una tendencia de la industria automotriz que ya no tiene retorno. La situación actual del mercado no nos impide continuar con nuestros planes de producción y crecimiento tanto a nivel global como local”. Y resaltó: “En los próximos dos años, incrementaremos nuestra capacidad neta de producción a cerca de 95.000 toneladas anuales. La Argentina va rumbo a convertirse en el tercer productor mundial de litio”.

De acuerdo con datos del Ministerio de Economía al cierre de 2023, hay otras cuatro iniciativas en etapa de construcción en el país: Tres Quebradas, de la china Zijin Mining, y Sal de Vida, de Arcadium, en Catamarca; Sal de Oro, de la coreana Posco, con injerencia en las provincias de Catamarca y de Salta; y Mariana, de Ganfeng, en Salta.

La Argentina integra el denominado “triángulo del litio”, junto con Chile y Bolivia, una región que posee salares con grandes niveles de concentración del mineral que representa el 68% de las reservas a nivel global. En ese marco, en 2022, Jujuy, Salta y Catamarca conformaron el Comité Regional del Litio, para facilitar la llegada de inversiones y desarrollar la cadena de valor del recurso.

Pero no es el litio el que empuja la producción minera actual. En 2023, según datos de la secretaría de Minería, las exportaciones del sector generaron US$4023 millones. Fue la cifra más alta desde el récord registrado en 2012, de casi US$4981 millones. Y fue el oro, beneficiado últimamente por una cotización alcista, el metal más extraído: significó el 75% de las exportaciones. El litio explicó el 21% y el resto de los minerales el 4%.

La Argentina es el segundo país con mayores recursos de litio y el cuarto productor mundial después de Australia, China y ChileMinera Exar

En el país hay 46 proyectos de explotación de oro y 12 minas en producción: seis en la provincia de Santa Cruz, tres en Jujuy, dos en San Juan y una en Catamarca. Las empresas que controlan estos proyectos son mayoritariamente canadienses, como Patagonia Gold, Pan American Silver, Cerrado Gold, Fortuna Silver y Barrick, que a su vez opera con otro controlante, la china Shandong Gold Mining. El proyecto conjunto de Barrick y Shandong, la mina sanjuanina Veladero, es uno de los 25 más grandes del mundo.

Sin embargo, Veladero tiene una particularidad que comparte con otras minas de oro activas en el país y que ilustra su situación general: la vida útil de la mina se encuentra en la parte descendente de la pendiente. Es necesario entonces avanzar en proyectos de exploración. De visita en San Juan, el CEO global de Barrick, Mark Bristow, anunció la extensión del proyecto por 10 años más, y graficó lo que podría significar para la Argentina que se concrete uno nuevo: desde su puesta en producción, en 2005, Veladero exportó más de US$14.000 millones; a la vez que se prevé que acumule inversiones por US$610 millones para la extensión de su vida útil. “El anterior Gobierno no estaba funcionando. Cuando le tenés que pagar toda la plata que hacés al Estado… Ahora, estamos contentos con que el nuevo Gobierno aprecie el valor de las inversiones. La Argentina lo tiene todo. No debería tener pobreza. En mi opinión, la pobreza es el mayor riesgo para las generaciones futuras. Y en este contexto es muy importante reconocer el valor de la minería”, dijo Bristow a LA NACION.

Mark Bristow (CEO de Barrick): “El anterior Gobierno no estaba funcionando. Cuando le tenés que pagar toda la plata que hacés al Estado… Ahora, estamos contentos con que el nuevo Gobierno aprecie el valor de las inversiones. La Argentina lo tiene todo. No debería tener pobreza. En mi opinión, la pobreza es el mayor riesgo para las generaciones futuras. Y en este contexto es muy importante reconocer el valor de la minería»

Más allá de Veladero y del oro, Barrick y Shandong tienen un proyecto en etapa avanzada, también en San Juan, para la explotación de cobre, “el metal más estratégico del plantea, porque es irreemplazable”, según Bristow. El cobre es también, según indican en el sector, la eterna promesa de la Argentina, por la esperanza que suscita Chile. El país trasandino genera exportaciones de cobre por más de US$56.000, “y la cordillera es la misma”, como suelen decir en el sector minero argentino.

Otra de las empresas con un proyecto de explotación de cobre, también en San Juan, es la canadiense McEwen Mining. Su vicepresidente, Michael Meding, dijo en una charla con periodistas de la que participó la nacion, que la mina significaría una inversión inicial de US$2500 millones. “Si la Argentina genera un clima de estabilidad, la explotación de cobre podría generar exportaciones por US$10.000 millones”, se entusiasmó Meding.

Michael Meding ( McEwwn Mining): “Si la Argentina genera un clima de estabilidad, la explotación de cobre podría generar exportaciones por US$10.000 millones”

Actualmente hay una mina de cobre en producción en Jujuy. Y son 22 los proyectos existentes en diferentes etapas de exploración y evaluación, principalmente en las provincias de San Juan, Catamarca, Jujuy, Salta y Río Negro. Seis de ellos están en una etapa de desarrollo avanzada. Sobre la conformación de una Mesa del Cobre, y sobre la expectativa que genera la minería en general, Roberto Cacciola, presidente de CAEM, matizó: “Es buenísimo el RIGI, lo estamos esperando todos, pero hay mucho para resolver: temas de competitividad, carga fiscal, atraso cambiario, un montón de cuestiones que hacen que al país se lo mire distinto a como se mira a Chile o Perú, que tienen años de estabilidad macro”.

El potencial que ofrece el negocio minero en la Argentina, sin embargo, no solo seduce al capital internacional. En los últimos meses, jugadores locales de otros rubros empezaron a poner unas fichas en negocios como el litio y el cobre, y en otros con menos “prensa”, como el potasio o el carbonato de sodio.

Un año atrás, YPF anunció la puesta en marcha de su primer proyecto de explotación de litio junto con la empresa provincial de Catamarca Camyen (Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado). Por el momento, el proyecto se encuentra en la etapa de exploración, buscando identificar el potencial y el contenido de litio en un terreno de 20.000 hectáreas ubicadas en Fiambalá.

José Luis Manzano es otro empresario que está apostando fuerte a la minería. El actual dueño de Edenor acaba de quedarse con una serie de áreas para explorar potenciales reservas de oro, plata y cobre en San Juan, lo que se suma al proyecto millonario que lleva adelante en Mendoza para reanudar las operaciones de una planta de fertilizantes de potasio que había abandonado el grupo brasileño Vale. “Sin metales no hay transición energética”, aseguró el exdiputado del PJ en una entrevista que concedió en Londres.

En la lista de nuevos jugadores mineros también se quiere anotar Pan American Energy (PAE). La petrolera de la familia Bulgheroni le presentó al gobierno de Catamarca un plan de inversión para desarrollar litio en la provincia. Por su parte, Cristóbal López anunció un desembolso de US$250 millones para ampliar las instalaciones de Alpat en San Antonio Oeste (Río Negro), la única planta que produce carbonato de sodio en el país, un insumo clave en los procesos de separación del litio de las salmueras que incluyen el metal.

Sin embargo, no todas las ramas de la minería están pasando por un buen momento. Según datos de CAEM, la producción nacional de rocas –los denominados “picapiedras”, con fuerte presencia en Córdoba y Buenos Aires–, cemento y cal, fundamentales para la construcción, se encuentra en un 17% de su capacidad. La suspensión de la obra pública nacional fue una catástrofe para la actividad. “Están muy golpeados, es una situación muy compleja”, dijo Cacciola.

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