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William Shatner, el capitán Kirk de la TV, llega al espacio

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VAN HORN, Texas, EE.UU. (AP) — El capitán Kirk de Hollywood, William Shatner, de 90 años, se lanzó al espacio el miércoles en una convergencia de ciencia ficción y realidad científica, alcanzando la frontera final a bordo de una nave construida por la compañía Blue Origin de Jeff Bezos.

El astro de “Star Trek” (“Viaje a las estrellas”) y tres compañeros de viaje alcanzaron una altitud de 107 kilómetros (66,5 millas) sobre el desierto del oeste de Texas en la cápsula totalmente automatizada y luego volvieron en paracaídas de manera segura a la Tierra en un vuelo que duró poco más de 10 minutos.

“Lo que me has dado es la experiencia más profunda”, le dijo un emocionado Shatner a Bezos después de salir de la escotilla, en un soliloquio casi tan largo como el vuelo. “Espero no recuperarme nunca de esto. Espero poder mantener lo que siento en este momento. No quiero perderlo”.

Shatner hizo historia como la persona de mayor edad en el espacio, eclipsando el récord anterior — establecido por un pasajero en una excursión similar en una nave espacial Bezos en julio — en ocho años. El vuelo incluyó unos tres minutos de ingravidez y una vista de la curvatura de la Tierra.

Los fanáticos de la ciencia ficción se deleitaron con la oportunidad de ver al hombre más conocido como el comandante incondicional de la nave espacial Enterprise ir audazmente a donde ninguna estrella de la televisión estadounidense había ido.

“Es un momento como para pellizcarse”, dijo la comentarista del lanzamiento de Blue Origin, Jacki Cortese, antes del despegue. Agregó que, como muchos, se sintió atraída por el negocio espacial gracias a programas como “Star Trek”.

La NASA envió sus mejores deseos antes del vuelo, vía Twitter: “Eres, y siempre serás, nuestro amigo”.

El despegue le dio un atractivo invaluable a la compañía espacial de Bezos al abarcar a los baby boomers, seguidores de celebridades y entusiastas del espacio. Shatner protagonizó la serie original de televisión de 1966 a 1969, cuando Estados Unidos competía para llegar a la luna, y luego apareció en varias películas de “Star Trek”.

Bezos es un gran fan de “Star Trek”. El fundador de Amazon tuvo un cameo como extraterrestre en una de las últimas películas de la serie y Shatner viajó gratis como su invitado.

Como un favor a Bezos, Shatner llevó al espacio algunos tricorders y comunicadores de “Star Trek”, una especie de iPhone del futuro, que Bezos hizo cuando tenía 9 años. Bezos dijo que su madre los había guardado durante 48 años.

El propio Bezos condujo a los cuatro tripulantes hasta la plataforma de lanzamiento y cerró la escotilla después de que abordaran el cohete de más de 18 metros (60 pies). Estuvo allí para recibirlos cuando la cápsula flotó de regreso a la Tierra bajo brillantes paracaídas azul y rojo.

“Hola, astronautas. ¡Bienvenidos a la Tierra!”, dijo Bezos jubiloso mientras abría la escotilla de la cápsula New Shepard, nombrada así por el primer estadounidense en el espacio, Alan Shepard.

Shatner dijo que le sorprendió la vulnerabilidad del planeta y la relativa delgadez de su atmósfera.

“Todos en el mundo necesitan hacer esto. Todo el mundo necesita verlo”, dijo. “Ver el color azul pasar rápidamente y entonces ver la oscuridad, esa es la cosa. La cubierta de azul, esta funda, esta manta, este edredón azul que tenemos alrededor. Decimos, ‘Oh, eso es cielo azul’. Y luego, de repente, sales disparado a través de todo y estás mirando hacia la oscuridad, hacia la fealdad negra”.

El actor dijo que el regreso a la Tierra fue más impactante de lo que su entrenamiento lo llevó a esperar, y que le hizo preguntarse si llegaría vivo a casa.

“Todo es mucho más poderoso”, dijo. “Bang, esto te golpea. No fue para nada como el simulador… ¿Podré sobrevivir a las fuerzas G? ¿Seré capaz de sobrevivirlo?”.

Los pasajeros están sujetos a casi 6G, o seis veces la fuerza de la gravedad de la Tierra, a medida que desciende la cápsula. Blue Origin dijo que Shatner y el resto de la tripulación cumplieron con todos los requisitos médicos y físicos, incluida la capacidad de subir y bajar varios tramos de escaleras en la torre de lanzamiento.

El lanzamiento de Shatner al espacio es “la cosa más tremenda que haya visto”, dijo Joseph Barra, un barman que llegó desde Los Ángeles para ayudar a atender las festividades la semana de lanzamiento de Blue Origin. “William Shatner está poniendo el listón de lo que puede hacer un hombre de 90 años”.

El vuelo se produjo mientras la industria del turismo espacial está finalmente despegando, con pasajeros a bordo de naves construidas y operadas por algunos de los hombres más ricos del mundo.

Richard Branson de Virgin Galactic lideró el camino al viajar al espacio en su propia nave espacial en julio, seguido por Bezos nueve días después en el primer vuelo de Blue Origin tripulado. SpaceX de Elon Musk realizó su primer viaje privado a mediados de septiembre, aunque sin Musk a bordo.

La semana pasada, los rusos enviaron a una actriz y un director de cine a la Estación Espacial Internacional para un proyecto cinematográfico.

Blue Origin dijo que planea un vuelo de pasajeros más este año y varios en 2022. En una declaración que sonó como del propio capitán Kirk, humano e idealista, la compañía dijo que su objetivo es “democratizar el espacio”.

El miércoles, Shatner viajó con Audrey Powers, una vicepresidenta de Blue Origin y excontroladora de vuelo de la estación espacial de la NASA, y dos clientes pagos: Chris Boshuizen, un exingeniero de la NASA que cofundó una empresa de satélites, y Glen de Vries, de una empresa de software 3D. Blue Origin no quiso divulgar el costo de sus boletos.

El vuelo elevó a 597 el número de humanos que han volado al espacio.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo su contenido.

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Dunn reportó desde Cabo Cañaveral, Florida. La periodista de AP Cody Jackson contribuyó a este despacho.

El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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Paracaídas transportan la cápsula de Blue Origin con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries hasta el puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
Paracaídas transportan la cápsula de Blue Origin con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries hasta el puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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En esta imagen difundida por Blue Origin en octubre de 2021, de izquierda a derecha, Chris Boshuizen, William Shatner, Audrey Powers y Glen de Vries. Su lanzamiento programado para el miércoles 13 de octubre de 2021 será el segundo vuelo tripulado de Blue Origin, usando la misma cápsula y cohete que Jeff Bezos usó para su propio viaje tres meses atrás. (Blue Origin vía AP)
En esta imagen difundida por Blue Origin en octubre de 2021, de izquierda a derecha, Chris Boshuizen, William Shatner, Audrey Powers y Glen de Vries. Su lanzamiento programado para el miércoles 13 de octubre de 2021 será el segundo vuelo tripulado de Blue Origin, usando la misma cápsula y cohete que Jeff Bezos usó para su propio viaje tres meses atrás. (Blue Origin vía AP)
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El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
El cohete New Shepard de Blue Origin se lanza con los pasajeros William Shatner, Chris Boshuizen, Audrey Powers y Glen de Vries desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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El cohete New Shepard de Blue Origin deja una estela de humo tras despegar del puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
El cohete New Shepard de Blue Origin deja una estela de humo tras despegar del puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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Observadores siguen el lanzamiento del cohete New Shepard de Blue Origin desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
Observadores siguen el lanzamiento del cohete New Shepard de Blue Origin desde su puerto espacial cerca de Van Horn, Texas, el miércoles 13 de octubre de 2021. (AP Foto/LM Otero)
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Gene Walker, de Denison, Texas, toma una foto de un mural de Blue Origin en un edificio en venta en Van Horn, Texas, el martes 12 de octubre de 2021. El lanzamiento del martes se pospuso para el miércoles debido al clima. (AP Foto/LM Otero)
Gene Walker, de Denison, Texas, toma una foto de un mural de Blue Origin en un edificio en venta en Van Horn, Texas, el martes 12 de octubre de 2021. El lanzamiento del martes se pospuso para el miércoles debido al clima. (AP Foto/LM Otero)
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La callada labor de los creadores de la vacuna de la covid-19 para animales

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Fotografía divulgada por el zoológico de Honolulu donde aparece el león africano macho Ekundu (i), de 13 años y que murió por contagio de la covid-19 y la leona Moxy, que dio positivo pero sobrevivió. EFE/Zoológico de Honolulu
Fotografía divulgada por el zoológico de Honolulu donde aparece el león africano macho Ekundu (i), de 13 años y que murió por contagio de la covid-19 y la leona Moxy, que dio positivo pero sobrevivió. EFE/Zoológico de Honolulu (EFEI0499/)

Miami, 27 oct (EFE).- La covid-19 acabó este mes con la vida de Ekundu, un león que se contagió el virus en el zoológico donde vivía en Hawái (EE.UU.) y quizás podría haberse salvado con una vacuna, aún en fase experimental, diseñada específicamente para animales y mucho menos conocida que las vacunas para humanos.
«Cuando supimos del primer perro contagiado de covid-19, un caso ocurrido en Hong Kong en 2020 (en febrero), inmediatamente nos pusimos a trabajar en una vacuna que pudiera ser usada en animales», dice a Efe Mahesh Kumar, vicepresidente senior de Biología Global de la empresa estadounidense Zoetis, el mayor productor mundial de medicamentos y vacunas para mascotas y ganado.
Según Kumar, en ocho meses realizaron los estudios iniciales de seguridad y después presentaron la vacuna en la edición de 2020 del World One Health Congress, un evento en el que la transmisión de enfermedades entre humanos y animales es estudiada en el contexto de sus factores sociales y medioambientales.
Por ahora la vacuna de Zoetis no se comercializa y sólo está autorizado su uso experimental caso por caso por parte de las autoridades veterinarias en el Departamento de Agricultura de EE.UU.
Zoetis ha donado dosis de la vacuna a casi 70 zoológicos y una docena de reservas, santuarios e instituciones académicas y gubernamentales repartidas por 27 estados de EE.UU., según dice a Efe un portavoz de la empresa, que tiene sede en Parsippany (Nueva Jersey).
La empresa no suministra información sobre sus donantes, pero sí anunció que había ayudado al Zoo de San Diego (sur de California) cuando varios de sus grandes simios se contagiaron de la covid-19.
CASI 300 MASCOTAS Y ANIMALES CAUTIVOS CONTAGIADOS
A 25 de octubre las autoridades veterinarias de EE.UU. habían registrado desde el inicio de la pandemia 290 casos confirmados de animales con covid-19 en el país, de ellos 100 gatos y 89 perros.
Les siguen leones, con 35 casos, tigres (31), visones de granja (17), gorilas (13), leopardos de las nieves (11), nutrias (7) y luego casos aislados en hurones, pumas y coatíes, según el Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal de EE.UU.
En la mayoría de los casos registrados en zoológicos o reservas, los animales enfermos se han curado al poco tiempo tras recibir tratamiento, según informan esas instituciones.
Ekundu no tuvo tanta suerte, quizás porque, como ocurre con los humanos, a los más débiles les resulta más difícil resistir el embate de la covid-19.
Tenía 13 años, era el único león macho en el Honololu Zoo y sufría una enfermedad crónica desde hacía cinco años que le había provocado epilepsia, según dijo la directora del centro, Linda Santos, al anunciar esta semana su muerte.
Al igual que Ekundu, la leona Moxy, con la que vivía en el mismo recinto y tuvo tres hijos, empezó a mostrar síntomas de una enfermedad respiratoria a comienzos de octubre y también dio positivo a la covid-19.
Pero Moxy respondió al tratamiento y está en vías de recuperación, de acuerdo con el zoológico.
A LA BÚSQUEDA DE VACUNAS
Las autoridades del Honolulu Zoo anunciaron que, tras la muerte de Ekundu, que había nacido en 2007 y llegado a Hawái en 2010, han extremado las medidas de prevención y están procurando hallar vacunas para sus animales.
«Seguimos recibiendo muchas peticiones de nuestra vacuna contra el covid-19 para animales y debemos acatar la regulaciones de cada país. Estamos buscando oportunidades para ayudar a los zoológicos y otras organizaciones dedicadas a los animales de fuera de EE.UU. a proteger a los suyos», indicó la portavoz.
La vacuna experimental de Zoetis esta formulada únicamente para animales.
El virus o antígeno es el mismo que en las vacunas para humanos, pero el transportador o adyuvante que se utiliza es diferente.
«La especial combinación de antígeno y adyuvante garantiza la seguridad y eficacia para las especies a las que se administra la vacuna. El adyuvante de Zoetis se ha demostrado seguro para muchas especies animales, dice la compañía.
El vicepresidente senior de Zoetis dijo a Efe que «afortunadamente en la actualidad la vacuna contra la covid-19 no se necesita ni para mascotas ni en el ganado» y mostró su orgullo por poder ayudar a los animales en riesgo de contagiarse en los zoológicos.
«Ahora más que nunca antes la pandemia de covid-19 ha puesto el foco en la importante conexión entre la salud animal y la salud humana. Seguimos monitoreando si surgen enfermedades infecciosas que pueden impactar en los animales y también en las personas».
Mike McFarland, jefe médico de Zoetis, se declaró orgulloso del «trabajo de desarrollo e investigación innovador» por parte de la compañía, porque ayudan a los «veterinarios de la comunidad de zoológicos a prestar una atención de alto nivel a los primates, los felinos y otras muchas especies».
En abril pasado la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un informe sobre el origen de la covid-19, en el que se apuntan cuatro teorías posibles, entre ellas la del accidente de laboratorio, que el organismo consideró la menos probable.
Peter Embarek, jefe del equipo de la OMS y otras agencias que a principios de 2021 visitó Wuhan (China) para estudiar el origen del coronavirus, ha dicho que la covid-19 pudo comenzar después de que un investigador de un laboratorio de esa ciudad china se infectara con un murciélago.
Ana Mengotti

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Boeing pierde 126 millones de dólares hasta septiembre, una mejora del 96 %

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Vista de un Boeing 787 Dreamliner en Long Beach, California (EE.UU.), en una fotografía de archivo. EFE/Michael Nelson
Vista de un Boeing 787 Dreamliner en Long Beach, California (EE.UU.), en una fotografía de archivo. EFE/Michael Nelson (EFEI0499/)

Nueva York, 27 oct (EFE).- El fabricante aeronáutico estadounidense Boeing anunció este miércoles que en los nueve primeros meses de este año perdió 126 millones de dólares, reduciendo casi al completo (un 96 %) las elevadas cifras en rojo que tenía en ese mismo periodo de 2020.
En un comunicado, Boeing dijo que entre enero y septiembre ha facturado 47.493 millones de dólares, un 11 % más que en ese tramo del ejercicio anterior, en el que sus pérdidas ascendieron a 3.502 millones.
En el tercer trimestre de 2021, el más seguido por los analistas de Wall Street, la compañía tuvo unas pérdidas de 132 millones de dólares, un 72 % menos interanual, mientras que sus ingresos aumentaron un 8 %, hasta los 15.278 millones.
El gigante de la aeronáutica parece ver la luz al final del túnel tras sufrir primero una crisis por los accidentes de dos aviones 737-MAX en medio año y después otra por la pandemia del coronavirus.
El principal ejecutivo de la empresa, David Calhoun, atribuyó la mejora de sus resultados al impulso de la demanda del mercado comercial, ligado a las campañas de vacunación contra la covid-19 y la reapertura de las fronteras.
«Mirando hacia adelante, la capacidad de la cadena de suministro y el comercio global serán los motores clave de nuestro sector y de la recuperación amplia de la economía», agregó el ejecutivo, que está centrado en buscar «estabilidad» tras la peor etapa de la empresa.
No obstante, los problemas con los aparatos siguieron presentes en Boeing y en el trimestre más reciente avisó de que los defectos detectados en su modelo 787 Dreamliner le generarán 1.000 millones en costes, de los que ha anotado ya 183 millones.
Por áreas de negocio, la firma obtuvo los mayores ingresos en su negocio de defensa, espacio y seguridad (6.617 millones, un 3 % menos interanual), seguido por el de aviación comercial (4.459 millones, un 25 % más) y el de servicios globales (4.221 millones, un 14 % más).

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Cotización del S&P 500 VIX Futures: el índice se mantiene en la sesión del 27 de octubre

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Jornada continuista para el S&P; 500 VIX Futures, que acabó la sesión del miércoles 27 de octubre con una leve subida del 0,05%, hasta los 18,93 puntos. El S&P; 500 VIX Futures anotó un volumen máximo de 19,15 puntos y un volumen mínimo de 18,77 puntos. El rango de cotización para el S&P; 500 VIX Futures entre su punto más alto y el más bajo (máximo-mínimo) durante este día se situó en el 1,98%.

Teniendo en cuenta los últimos siete días, el S&P; 500 VIX Futures anota un incremento del 1,23% aunque, por el contrario, en términos interanuales aún conserva una bajada del 27,94%. El S&P; 500 VIX Futures se sitúa un 44,29% por debajo de su máximo del presente año (33,98 puntos) y un 23,32% por encima de su cotización mínima en lo que va de año (15,35 puntos).

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