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SOCIEDAD

Woldcoin, la empresa que escanea ojos a cambio de criptomonedas y que impulsa el creador de ChatGPT: fenómeno y dudas

En medio de una investigación por posibles violaciones de las normas sobre datos personales Tiago Sada, jefe de producto de la empresa, habló con Infobae y contó detalles de la novedosa aplicación

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El "orb", el artefacto que escanea el iris y genera una WorldID única para cada persona (Reuters)
El «orb», el artefacto que escanea el iris y genera una WorldID única para cada persona (Reuters) (ANNEGRET HILSE/)

Filas de argentinos en Palermo, en Bariloche o en Córdoba han permitido que una esfera de aspecto retrofuturista escanee el iris de sus ojos a cambio de recibir como depósito inicial 10 tokens de una criptomoneda llamada Worldcoin y que cotiza en torno a unos USD 2,50 en el mercado.

El proyecto, impulsado por el célebre Sam Altman, creador de ChatGPT, despertó en la Argentina el interés de medio millón de personas que se prestaron a la lectura de sus datos biométricos a cambio de, instalación de una app mediante, recibir ese equivalente a unos $30.000 en criptomonedas.

Y también los temores respecto a qué hace esta empresa y su aparato de ciencia ficción bautizado “orb” comprando datos biométricos de personas que, probablemente, no estén dando un consentimiento informado sobre lo que hacen.

En agosto último, la empresa fue denunciada por una posible violación de la Ley de Protección de Datos Personales en la Argentina. Un proceso que en enero de este año avanzó con una reunión entre representantes de la empresa y el Gobierno en el que se intentó hacer que la operación se ajuste a las normas locales, como por ejemplo la inscripción en el nuevo registro de bases de datos personales para responsables que no se encuentren establecidos en el territorio argentino, algo que la empresa por el momento no completó.

La Agencia de Acceso a la Información Pública (AAIP) continúa en contacto con ellos, sin expedirse respecto a si violan o no las normas locales.

Tiago Sada - Worldcoin - Orb
Tiago Sada, Head of Product, Engineering & Design de Worldcoin

En ese contexto, esta semana visitó la Argentina Tiago Sada, Head of Product, Engineering & Design de Worldcoin y, en diálogo con Infobae, intentó despejar los temores respecto a la privacidad que genera la operación de la empresa que asegura tener 3 millones de usuarios en el mundo y que, afirma, busca crear una vía de acceso sencillo para el mundo cripto a millones de personas a través de la verificación de humanidad (proof of humanity) y, a partir de allí, crear todo tipo de negocios y aplicaciones para actividades económicas que necesitan asegurarse de que están tratando con personas y no con robots o inteligencia artificial.

“Es un proyecto cripto que fusiona la tecnología blockchain con la identificación biométrica para crear un ecosistema financiero y de identidad global”

Worldcoin es un proyecto cripto que fusiona la tecnología blockchain con la identificación biométrica para crear un ecosistema financiero y de identidad global. Su objetivo declarado es el de conectar a las personas de todo el mundo a través de una infraestructura financiera y de identidad descentralizada y privada. Worldcoin se basa en tres componentes principales: Worldcoin, la criptomoneda; WorldApp, una aplicación que permite a los usuarios interactuar con la red de Worldcoin; y World ID, un sistema de identificación biométrica que garantiza la unicidad y privacidad de los usuarios.

— ¿Podría contar cómo surgió Worldcoin y cuál es su propósito fundamental?

— Worldcoin se inició hace más de cuatro años, impulsado por la visión de Sam Altman sobre el futuro de la inteligencia artificial y la necesidad de una infraestructura financiera global. La idea era crear una red que conectara a todas las personas para programas sociales y otros fines, complementada con una infraestructura de identidad para verificar a las personas reales. La criptomoneda, como Bitcoin, era un concepto prometedor, pero su adopción era limitada. Worldcoin se propuso acelerar la adopción de criptomonedas y distribuir equitativamente el valor de la red.

— ¿Cuál es el sentido de el escaneo del iris? ¿Por qué necesitan esos datos para crear su infraestructura

— Empezando por el lado financiero, creo que muy claramente cripto y especialmente Bitcoin, era una idea muy interesante para intentar generar una red financiera global entre personas, sin intermediarios. El problema es que menos del 1% de la población mundial había usado Bitcoin.

Entonces un poco la idea en ese momento era, bueno, así como Tesla llegó a acelerar la energía solar, ¿cuál sería el equivalente de poder acelerar la adopción de cripto? Y entonces se nos ocurrió esta idea muy sencilla, pero muy poderosa, que es, bueno, ¿qué hubiera pasado si Bitcoin hubiera empezado donde en vez de que lo tuvieras que minar, todas las personas del planeta hubieran empezado con un Bitcoin y luego puedan hacer lo que quieran? Bueno, pues eso hubiera generado que la gente aprendiera, que la gente tuviera que descargar una wallet, aprendiera a usar el entorno.

Se nos ocurrió esta idea muy sencilla, pero muy poderosa, que es, bueno, ¿qué hubiera pasado si Bitcoin hubiera empezado donde en vez de que lo tuvieras que minar, todas las personas del planeta hubieran empezado con un Bitcoin y luego puedan hacer lo que quieran? (Reuters)
Se nos ocurrió esta idea muy sencilla, pero muy poderosa, que es, bueno, ¿qué hubiera pasado si Bitcoin hubiera empezado donde en vez de que lo tuvieras que minar, todas las personas del planeta hubieran empezado con un Bitcoin y luego puedan hacer lo que quieran? (Reuters) (DADO RUVIC/)

Algunos quizá se lo quedarían, otros quizás no, pero definitivamente más del 1% de la población hoy en día estaría usando estos sistemas. Entonces quizá hubiera sido una idea muy interesante para acelerar esa adopción y también distribuir de manera mucho más justa a todos el valor de esa red.

Y luego, por otro lado, la parte de la identidad. Bueno, para empezar, resulta que es un problema que tienes que resolver si quieres hacer ese experimento de darle una cripto a cada persona del planeta, porque si no resuelves ese problema, pues yo puedo reclamar 100 Bitcoin con distintas identidades. Pero más allá de eso, pues hoy en día ya en el mundo es muy difícil saber qué es una persona y que no en Internet.

— En relación con la privacidad, ¿cómo abordan las preocupaciones sobre la seguridad y la protección de datos personales?

La privacidad es central en Worldcoin. Trabajamos con reguladores en cada país para cumplir con las normativas locales, incluyendo las financieras y de privacidad. Por ejemplo, nuestra aplicación WorldApp no requiere información personal como nombre o email, y la información biométrica se procesa localmente y se elimina inmediatamente, similar a cómo funciona Face ID en los iPhones.

Utilizamos tecnologías avanzadas para procesar estos datos localmente en el dispositivo del usuario, y se eliminan inmediatamente después de la verificación. No almacenamos datos biométricos en nuestros servidores, lo que reduce significativamente el riesgo de mal uso o compromiso de estos datos.

“Trabajamos con reguladores en cada país para cumplir con las normativas locales, incluyendo las financieras y de privacidad”

— En Argentina, Worldcoin enfrentó una denuncia basada en la ley de protección de datos personales. ¿Cómo responden a estas preocupaciones legales y qué medidas han tomado para cumplir con las regulaciones locales?

Worldcoin respeta la Ley de Protección de Datos Personales en la Argentina. Hemos trabajado estrechamente con los reguladores locales para demostrar nuestro cumplimiento con la ley de protección de datos personales.

Tiago Sada - Worldcoin - Orb
Un detalle del Orb

— ¿Podría explicar más sobre cómo Worldcoin aborda el tema de la privacidad en relación con el intercambio de información con terceros, especialmente en el contexto de las integraciones con otras plataformas?

Worldcoin ha sido diseñado para maximizar la privacidad del usuario. En el caso de integraciones con terceras plataformas, como Reddit, Telegram o, como esperamos se concrete muy pronto, con Mercado Shops de Mercado Libre, utilizamos un sistema de “prueba de cero conocimiento”. Esto significa que podemos verificar la identidad de un usuario sin compartir información personal. Cada vez que un usuario utiliza su World ID en una plataforma diferente, se genera un identificador único y desechable, lo que impide el seguimiento o la asociación de actividades entre diferentes servicios.

“Cada vez que un usuario utiliza su World ID en una plataforma diferente, se genera un identificador único y desechable, lo que impide el seguimiento o la asociación de actividades”

— ¿Por qué Worldcoin aún no se ha expandido completamente en Estados Unidos? Parecen priorizar mercados del sur global

En Estados Unidos, la falta de claridad regulatoria en torno a las criptomonedas ha limitado nuestra expansión. Aunque los Orbs están disponibles, la parte del token de Worldcoin no se ha implementado allí debido a estas incertidumbres legales. Así que no es cierto que no estemos allí. Además, también estamos operando en varios mercados europeos, con lo cual no es cierto que apuntemos sólo a una parte del mundo.

— Respecto al modelo de negocio de Worldcoin, ¿Cuál es el objetivo de negocio? ¿Cómo es que aspiran a hacer ganancias?

Hay dos aspectos en nuestro modelo de negocio. Primero, la startup Tools for Humanity, que desarrolla productos como WorldApp, opera con un modelo de negocio tradicional de software. Un negocio como el de cualquier wallet que hoy es gratis y más adelante podría ofrecer servicios extra. En cuanto a la red en sí, los tokens representan la propiedad de la red y su valor es determinado por el mercado. La idea es que los usuarios sean propietarios de la red simplemente participando en ella.

Por último, en lo que es WoldID no hay en este momento una aplicación de negocios puntual, aunque las posibilidades son muchas. Sólo imagina los problemas que tiene Taylor Swift cuando trata de vender tickets y son comprados por bots, Twitter está teniendo problemas con las cuenta no humanas, desde transacciones financieras a cualquier aplicación imaginable, es infinita la cantidad de negocios que pueden utilizar una validación de identidad que te asegura que estás tratando con un humano y, al mismo tiempo, le da al usuario la seguridad de que puede verificarse en múltiples plataformas sin dejar un rastro.

— ¿Cuál es el plan para el futuro, especialmente en términos de adopción y desarrollo tecnológico?

— Nuestro objetivo es construir la red de identidad privada y de inclusión financiera más grande posible. Estamos enfocados en expandir el acceso y el servicio en todo el mundo. Además, queremos inspirar a la comunidad de desarrolladores y emprendedores para que creen aplicaciones y casos de uso innovadores utilizando World ID.

— ¿Cuáles son los objetivos específicos para Worldcoin en Argentina

En Argentina, nuestro objetivo es ampliar significativamente el acceso y el servicio. Ya hemos verificado a más de 500.000 personas y estamos operando en varias regiones. Buscamos llegar a un millón de usuarios para fines de 2024 y fomentar el desarrollo de aplicaciones locales que utilicen World ID.

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La gran apuesta: las inversiones mineras esperan la señal de largada

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El clima era de fiesta. Había buen catering, bebidas para todos los gustos –no podía faltar el fernet–, una performance de una aclamada participante de La Voz Argentina y un juego que sorteaba un viaje a Canadá. Pero lo que de verdad sostuvo el buen humor de los participantes de la cena anual por el Día del Minero, realizada en la ciudad de Córdoba a principios de mes, era que todos, funcionarios y empresarios percibían un cambio de época en torno a la actividad. Un cambio favorable.

Lo resumió bien el Secretario de Minería, Luis Lucero, que en el momento de la cena tenía solo cuatro semanas en el cargo. “Una reciente encuesta dio un resultado inédito para la Argentina –dijo Lucero, en el que fue su primer discurso público y oficial–. Consultados sobre si están a favor o en contra de la actividad minera en el país, solamente el 17% de los encuestados se manifestó en contra, y el 65% a favor. Hay un cambio de paradigma. Es un momento esperanzador y desafiante para nuestra actividad”.

Esa esperanza se apoya en un dato. Según una proyección de la Cámara Argentina de Empresas Mineras (CAEM), que coincide con un informe de la Secretaría de Minería publicado a principios de año, de concretarse algunos de los proyectos pendientes en el país, el sector podría generar inversiones por US$25.000 millones hacia 2030. En este contexto, las exportaciones de litio, oro, plata y cobre se triplicarían, llegando a US$12.000 millones por año, una cifra que se acerca a la registrada por el complejo sojero, por ejemplo, que generó US$14.000 millones en 2023.

Roberto Cacciola (presidente de la Cámara Minera CAEM): “Es buenísimo el RIGI, pero hay mucho para resolver: temas de competitividad, carga fiscal, atraso cambiario, cuestiones que hacen que al país se lo mire distinto a como se mira a Chile o a Perú”

Pero para que la esperanza se concrete hace falta estabilidad. En este sentido, en el sector apuestan por la aprobación del Régimen de Incentivo para las Grandes Inversiones (RIGI), que está incluido en la Ley Bases y plantea una serie de beneficios impositivos para inversiones de más de US$200 millones. La medida activaría la concreción de los proyectos mineros pendientes –hay 180 en total, pero solo 22 están “en producción”–, favorecería el desarrollo del litio y del cobre (hoy, el mineral más explotado es el oro) y acercaría nuevos jugadores al sector. Esto significaría un enorme impulso para la actividad, que actualmente emplea de manera directa e indirecta a 100.000 personas, y paga el segundo mejor salario promedio del país, por detrás del sector petrolero.

De acuerdo con especialistas, las mayores expectativas están puestas sobre el litio. En los últimos años, la Argentina apuntaló su posicionamiento como uno de los principales referentes a nivel global. De acuerdo con datos de CAEM, el país es el segundo con mayores recursos y el cuarto productor mundial después de Australia, China y Chile. Desde el sector proyectan inversiones por más de US$5000 millones en los próximos años.

La demanda del litio despuntó empujada por los planes de transición energética diseñados por diferentes gobiernos y la tendencia hacia la electromovilidad. Es que el litio es uno de los recursos necesarios para la fabricación de baterías, que facilitan el almacenamiento y el transporte de la electricidad. Diferentes automotrices, por ejemplo, le pusieron fecha de vencimiento a la producción de vehículos con motores diésel y nafteros, como Peugeot y Volvo, que fijaron como meta los años 2025 y 2030, respectivamente.

Actualmente, el mapa del litio en la Argentina incluye un total de 49 proyectos, de los cuales tres están en fase de producción. Dos de ellos están emplazados en Jujuy: uno en el Salar de Olaroz, operado por Arcadium Lithium (firma creada este año tras la fusión de la estadounidense Livent y la australiana Allkem); y otro en Cauchari-Olaroz, de la minera Exar, una compañía argentina conformada por Ganfeng Lithium, Lithium Argentina y Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado. El otro está en Catamarca, en el Salar del Hombre Muerto, operado también por Arcadium Lithium.

A estos también se suma el proyecto de Eramine Sudamérica, firma creada por el grupo francés Eramet y por la siderúrgica china Tsingshan, cuya puesta en marcha está prevista para julio. Ubicado en la zona del salar Centenario Ratones, en Catamarca, implicó un desembolso estimado de US$800 millones. De acuerdo con la compañía, será la primera planta basada en el método de extracción directa, que permite alcanzar un rendimiento superior frente a los proyectos convencionales, basados en la utilización de piletas para la evaporación en la salmuera.

Constanza Cintioni (Eramine Sudamérica): “Es un mercado volátil, sobre el cual hay mucha expectativa, y que se ve condicionado por el contexto macroeconómico, en el que impactan, por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania y los requerimientos establecidos por la Unión Europea para el fomento de la electromovilidad»

“Es un mercado volátil, sobre el cual hay mucha expectativa, y que se ve condicionado por el contexto macroeconómico, en el que impactan, por ejemplo, la guerra entre Rusia y Ucrania y los requerimientos establecidos por la Unión Europea para el fomento de la electromovilidad”, señaló Constanza Cintioni, gerente de Responsabilidad Social Corporativa y Comunicación en Eramine Sudamérica. Asimismo, resaltó: “La transición es un hecho: todos tenemos un celular en la mano que tiene una batería que lleva litio. ¿El litio es una industria que le aportará un montón al país? Sí. ¿Podremos solucionar todos los problemas con el litio? No”.

Por su parte, Franco Mignacco, presidente de Exar, sumó: “Si bien el precio del litio tuvo una baja significativa desde fines de 2023, las expectativas y las proyecciones siguen siendo muy positivas. Hoy se mueven entre 600.000 y 700.000 toneladas de litio en el mundo, y si miramos las proyecciones para los próximos 10 años, la demanda se triplicará”.

Hersen Porta (Arcadium Lithium Argentina): «En los próximos dos años, incrementaremos nuestra capacidad neta de producción a cerca de 95.000 toneladas anuales. La Argentina va rumbo a convertirse en el tercer productor mundial de litio”

Coincidió Hersen Porta, gerente general de Arcadium Lithium: “Si bien en la industria se observa con preocupación la caída de precios, continúa siendo estratégico en la transición energética global y es una tendencia de la industria automotriz que ya no tiene retorno. La situación actual del mercado no nos impide continuar con nuestros planes de producción y crecimiento tanto a nivel global como local”. Y resaltó: “En los próximos dos años, incrementaremos nuestra capacidad neta de producción a cerca de 95.000 toneladas anuales. La Argentina va rumbo a convertirse en el tercer productor mundial de litio”.

De acuerdo con datos del Ministerio de Economía al cierre de 2023, hay otras cuatro iniciativas en etapa de construcción en el país: Tres Quebradas, de la china Zijin Mining, y Sal de Vida, de Arcadium, en Catamarca; Sal de Oro, de la coreana Posco, con injerencia en las provincias de Catamarca y de Salta; y Mariana, de Ganfeng, en Salta.

La Argentina integra el denominado “triángulo del litio”, junto con Chile y Bolivia, una región que posee salares con grandes niveles de concentración del mineral que representa el 68% de las reservas a nivel global. En ese marco, en 2022, Jujuy, Salta y Catamarca conformaron el Comité Regional del Litio, para facilitar la llegada de inversiones y desarrollar la cadena de valor del recurso.

Pero no es el litio el que empuja la producción minera actual. En 2023, según datos de la secretaría de Minería, las exportaciones del sector generaron US$4023 millones. Fue la cifra más alta desde el récord registrado en 2012, de casi US$4981 millones. Y fue el oro, beneficiado últimamente por una cotización alcista, el metal más extraído: significó el 75% de las exportaciones. El litio explicó el 21% y el resto de los minerales el 4%.

La Argentina es el segundo país con mayores recursos de litio y el cuarto productor mundial después de Australia, China y ChileMinera Exar

En el país hay 46 proyectos de explotación de oro y 12 minas en producción: seis en la provincia de Santa Cruz, tres en Jujuy, dos en San Juan y una en Catamarca. Las empresas que controlan estos proyectos son mayoritariamente canadienses, como Patagonia Gold, Pan American Silver, Cerrado Gold, Fortuna Silver y Barrick, que a su vez opera con otro controlante, la china Shandong Gold Mining. El proyecto conjunto de Barrick y Shandong, la mina sanjuanina Veladero, es uno de los 25 más grandes del mundo.

Sin embargo, Veladero tiene una particularidad que comparte con otras minas de oro activas en el país y que ilustra su situación general: la vida útil de la mina se encuentra en la parte descendente de la pendiente. Es necesario entonces avanzar en proyectos de exploración. De visita en San Juan, el CEO global de Barrick, Mark Bristow, anunció la extensión del proyecto por 10 años más, y graficó lo que podría significar para la Argentina que se concrete uno nuevo: desde su puesta en producción, en 2005, Veladero exportó más de US$14.000 millones; a la vez que se prevé que acumule inversiones por US$610 millones para la extensión de su vida útil. “El anterior Gobierno no estaba funcionando. Cuando le tenés que pagar toda la plata que hacés al Estado… Ahora, estamos contentos con que el nuevo Gobierno aprecie el valor de las inversiones. La Argentina lo tiene todo. No debería tener pobreza. En mi opinión, la pobreza es el mayor riesgo para las generaciones futuras. Y en este contexto es muy importante reconocer el valor de la minería”, dijo Bristow a LA NACION.

Mark Bristow (CEO de Barrick): “El anterior Gobierno no estaba funcionando. Cuando le tenés que pagar toda la plata que hacés al Estado… Ahora, estamos contentos con que el nuevo Gobierno aprecie el valor de las inversiones. La Argentina lo tiene todo. No debería tener pobreza. En mi opinión, la pobreza es el mayor riesgo para las generaciones futuras. Y en este contexto es muy importante reconocer el valor de la minería»

Más allá de Veladero y del oro, Barrick y Shandong tienen un proyecto en etapa avanzada, también en San Juan, para la explotación de cobre, “el metal más estratégico del plantea, porque es irreemplazable”, según Bristow. El cobre es también, según indican en el sector, la eterna promesa de la Argentina, por la esperanza que suscita Chile. El país trasandino genera exportaciones de cobre por más de US$56.000, “y la cordillera es la misma”, como suelen decir en el sector minero argentino.

Otra de las empresas con un proyecto de explotación de cobre, también en San Juan, es la canadiense McEwen Mining. Su vicepresidente, Michael Meding, dijo en una charla con periodistas de la que participó la nacion, que la mina significaría una inversión inicial de US$2500 millones. “Si la Argentina genera un clima de estabilidad, la explotación de cobre podría generar exportaciones por US$10.000 millones”, se entusiasmó Meding.

Michael Meding ( McEwwn Mining): “Si la Argentina genera un clima de estabilidad, la explotación de cobre podría generar exportaciones por US$10.000 millones”

Actualmente hay una mina de cobre en producción en Jujuy. Y son 22 los proyectos existentes en diferentes etapas de exploración y evaluación, principalmente en las provincias de San Juan, Catamarca, Jujuy, Salta y Río Negro. Seis de ellos están en una etapa de desarrollo avanzada. Sobre la conformación de una Mesa del Cobre, y sobre la expectativa que genera la minería en general, Roberto Cacciola, presidente de CAEM, matizó: “Es buenísimo el RIGI, lo estamos esperando todos, pero hay mucho para resolver: temas de competitividad, carga fiscal, atraso cambiario, un montón de cuestiones que hacen que al país se lo mire distinto a como se mira a Chile o Perú, que tienen años de estabilidad macro”.

El potencial que ofrece el negocio minero en la Argentina, sin embargo, no solo seduce al capital internacional. En los últimos meses, jugadores locales de otros rubros empezaron a poner unas fichas en negocios como el litio y el cobre, y en otros con menos “prensa”, como el potasio o el carbonato de sodio.

Un año atrás, YPF anunció la puesta en marcha de su primer proyecto de explotación de litio junto con la empresa provincial de Catamarca Camyen (Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado). Por el momento, el proyecto se encuentra en la etapa de exploración, buscando identificar el potencial y el contenido de litio en un terreno de 20.000 hectáreas ubicadas en Fiambalá.

José Luis Manzano es otro empresario que está apostando fuerte a la minería. El actual dueño de Edenor acaba de quedarse con una serie de áreas para explorar potenciales reservas de oro, plata y cobre en San Juan, lo que se suma al proyecto millonario que lleva adelante en Mendoza para reanudar las operaciones de una planta de fertilizantes de potasio que había abandonado el grupo brasileño Vale. “Sin metales no hay transición energética”, aseguró el exdiputado del PJ en una entrevista que concedió en Londres.

En la lista de nuevos jugadores mineros también se quiere anotar Pan American Energy (PAE). La petrolera de la familia Bulgheroni le presentó al gobierno de Catamarca un plan de inversión para desarrollar litio en la provincia. Por su parte, Cristóbal López anunció un desembolso de US$250 millones para ampliar las instalaciones de Alpat en San Antonio Oeste (Río Negro), la única planta que produce carbonato de sodio en el país, un insumo clave en los procesos de separación del litio de las salmueras que incluyen el metal.

Sin embargo, no todas las ramas de la minería están pasando por un buen momento. Según datos de CAEM, la producción nacional de rocas –los denominados “picapiedras”, con fuerte presencia en Córdoba y Buenos Aires–, cemento y cal, fundamentales para la construcción, se encuentra en un 17% de su capacidad. La suspensión de la obra pública nacional fue una catástrofe para la actividad. “Están muy golpeados, es una situación muy compleja”, dijo Cacciola.

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