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Russia sinks space nuke ban at UN amid rumors of Putin’s orbital weapon

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A U.S.-led resolution that would prevent using nuclear weapons in outer space received dozens of co-sponsors, but Russia vetoed the measure amid reports it has deployed a weapon that can destroy satellites. 

«The detonation of a nuclear weapon in space would destroy satellites that are vital to communications, agriculture, national security, and more worldwide, with grave implications for sustainable development, and other aspects of international peace and security,» the U.S. Mission to the United Nations wrote in a press release prior to the vote. 

«The diverse group of cosponsors of this resolution reflects the strong shared interest in avoiding such an outcome,» the statement read. «We join these Member States in calling on the Security Council to meet this moment today and adopt the resolution unanimously, consistent with its mandate to maintain international peace and security.»

The U.S. and Japan presented the resolution to the U.N. Security Council for a vote on Wednesday, but Russia shot the measure down. Prior to the vote, Russia’s Deputy U.N. Ambassador Dmitry Polyansky reported that his country’s initial impression was that the resolution served as «yet another propaganda stunt by Washington» and called it a «very politicized» effort «divorced from reality,» The Associated Press reported. 

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The draft resolution, which received backing from 60 member states, states that «the prevention of an arms race in outer space would avert a grave danger for international peace and security.» It affirms that countries that ratified the 1967 Outer Space Treaty must comply with their obligations.

A Security Council meeting at United Nations headquarters, March 22, 2024. (Getty Images)

The tug-of-war over hypothetical space-based weapons follows claims from the White House in February that Russia had deployed a «troubling» anti-satellite weapon – though no one has yet confirmed the weapon is operational or even in a testing phase. 

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The weapon would allegedly be capable of destroying satellites by creating a massive energy wave when detonated, Foreign Policy reported. The weapon could therefore potentially cripple countless other satellites that serve both commercial and government purposes, including cellphone use and internet access.

Russia United Nations

Vassily Nebenzia, Russia’s permanent representative to the U.N., attends a Security Council meeting at U.N. headquarters in New York City on April 14, 2024. (Fatih Aktas/Anadolu via Getty Images)

Russia at the time argued that it would uphold the international 1967 treaty, which bans the deployment of «nuclear weapons or any other kinds of weapons of mass destruction» into orbit or the stationing of «weapons in outer space in any other manner.» 

«Our position is quite clear and transparent: we have always been and remain categorically opposed to the deployment of nuclear weapons in space,» Russian President Vladimir Putin said in February. «Just the opposite, we are urging everyone to adhere to all the agreements that exist in this sphere.»

US Ambassador Green

Linda Thomas-Greenfield, the U.S. ambassador to the U.N., attends the Security Council meeting to demand an immediate cease-fire in Gaza on March 25, 2024, in New York. (Fatih Aktas/Anadolu via Getty Images)

However, Russian Defense Minister Sergei Shoigu cryptically added at another time that Russia has only developed space capabilities that «other nations, including the U.S., have.» 

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U.N. Secretary-General António Guterres later warned that «geopolitical tensions and mistrust have escalated the risk of nuclear warfare to its highest point in decades.»

Russian rocket lifts off

Russia’s Soyuz-2.1a, carrying the Soyuz MS-25 spacecraft, was successfully launched from Kazakhstan’s Baikonur spaceport on March 23, 2024, according to TASS News Agency. (Roscosmos/Ivan Timoshenko/Handout/Anadolu via Getty Images)

Putin, throughout the conflict with Ukraine, has dangled threats of nuclear weapons. He said that «from a military-technical point of view, we are, of course, ready,» when asked in March about a potential nuclear war. 

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Putin has used the threat of nuclear weapons in Ukraine as a means of preventing more direct intervention from the U.S. and other NATO allies, repeatedly stressing that any deployment of troops or similar more direct moves against Russia would be viewed as intervening in the war. 

The Associated Press contributed to this report. 


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Arqueólogos británicos ayudan a buscar a un piloto estadounidense desaparecido en la II Guerra Mundial

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LONDRES – El lugar ennegrecido del accidente aéreo, cubierto de rododendros y escondido en los tranquilos bosques del este de Inglaterra, había sido durante 80 años el lugar de descanso final de un piloto estadounidense desaparecido.

Ahora un grupo liderado por arqueólogos británicos busca cuidadosamente entre las ramas enredadas, el suelo y el barro con una misión esperanzadora: encontrar los restos del piloto, fallecido durante la Segunda Guerra Mundial, y traerlo a casa.

Su ayuda ha sido solicitada por una unidad especializada del Departamento de Defensa responsable de encontrar los restos de decenas de miles de militares estadounidenses que murieron como prisioneros de guerra o fueron considerados desaparecidos en combate.

En el lugar del accidente se recuperó un fragmento del sistema de escape del avión. Foto Rosanna Price/Cotswold Archaeology

Más de 72.000 estadounidenses siguen desaparecidos de la Segunda Guerra Mundial, según la Agencia de Contabilidad de POW/MIA de Defensa, o DPAA.

Ese número, sin embargo, ha ido disminuyendo lentamente a medida que la agencia encontró e identificó más conjuntos de restos.

«Todavía están tratando de cumplir esa promesa de ‘que ningún hombre se quede atrás’«, dijo Rosanna Price, portavoz de Cotswold Archaeology, el grupo que dirige la excavación en Suffolk, un condado del este de Inglaterra.

«Eso es bastante poderoso para nosotros».

Un B-17 Flying Fortress, similar al que se estrelló en Inglaterra, en un bombardeo sobre Maguncia, Alemania, en diciembre de 1944. Foto Associated PressUn B-17 Flying Fortress, similar al que se estrelló en Inglaterra, en un bombardeo sobre Maguncia, Alemania, en diciembre de 1944. Foto Associated Press

Price dijo que el grupo esperaba descubrir suficientes respuestas para ofrecer un cierre a los familiares sobrevivientes del piloto.

Impacto

“Esa es nuestra motivación: recordar a estos muchachos y también contar sus historias”, dijo.

En agosto de 1944, el piloto volaba un B-17, el bombardero gigante conocido como Flying Fortress, que llevaba una carga de 12.000 libras de Torpex, un explosivo.

Los controles fallaron, dijo Price, y el avión se estrelló contra el bosque.

Los explosivos detonaron al impactar.

Price se negó a nombrar al piloto y dijo que sus restos nunca habían sido localizados.

Los historiadores locales buscaron en el lugar del accidente restos del avión en la década de 1970, dijo. La DPAA no respondió de inmediato a las solicitudes de más detalles.

La búsqueda de Cotswold Archaeology, que comenzó este mes y durará seis semanas, será más extensa.

El equipo excavará un cráter en el lugar del accidente que tiene casi 3 metros de profundidad y utilizará detectores de metales para buscar en un área cercana de casi una hectárea dividida en cuadrículas más pequeñas.

Dan Phillips es uno de los voluntarios que tamizan meticulosamente el suelo en busca de restos de aeronaves y restos humanos. Foto Rosanna Price/Cotswold ArchaeologyDan Phillips es uno de los voluntarios que tamizan meticulosamente el suelo en busca de restos de aeronaves y restos humanos. Foto Rosanna Price/Cotswold Archaeology

Unos 60 voluntarios, incluidos militares británicos actuales y anteriores, dijo, ayudarán con el arduo trabajo:

tamizar meticulosamente el suelo en cada cuadrícula para buscar restos de aviones o restos humanos.

(Un portavoz del Ministerio de Defensa de Gran Bretaña confirmó que el personal militar y los veteranos ayudarían la próxima semana, como parte de una iniciativa para los heridos, los enfermos y los militares lesionados).

«No queremos perdernos nada», dijo Price.

Si se encuentran restos, dijo, probablemente serían devueltos a Estados Unidos, donde la DPAA utilizaría análisis de ADN para identificar formalmente al piloto.

Desde que comenzó la excavación, el equipo ya ha encontrado interruptores, fragmentos de neumáticos y trozos del fuselaje de la aeronave.

Buscar el cráter, que está anegado y lleno de sedimentos de varias décadas, será un desafío, dijo Price.

La fuerza del impacto del avión contra el suelo blando significa que partes clave podrían yacer muy por debajo de la superficie, dijo.

Un grupo de arqueólogos está dirigiendo una excavación en Suffolk, condado del este de Inglaterra, en busca de los restos de un piloto estadounidense que aún figura como desaparecido en combate tras estrellarse su B-17 en 1944. Foto Rosanna Price/Cotswold ArchaeologyUn grupo de arqueólogos está dirigiendo una excavación en Suffolk, condado del este de Inglaterra, en busca de los restos de un piloto estadounidense que aún figura como desaparecido en combate tras estrellarse su B-17 en 1944. Foto Rosanna Price/Cotswold Archaeology

Pero a pesar de esos desafíos, una colega hizo un buen comentario recientemente:

“Es una tarea casi imposible, y lo importante es que lo intentemos a pesar de eso”.

Según el Museo Imperial de la Guerra, hasta 500.000 miembros de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos estaban estacionados en Gran Bretaña en el punto álgido de la guerra, responsables de volar y mantener las flotas de aviones que atacaron Alemania.

Alrededor de 30.000 de ellos murieron mientras volaban desde Gran Bretaña.

Miles de ellos tenían su base en los aeródromos rurales de East Anglia, que incluye Suffolk, y muchos volaban B-17.

Se están llevando a cabo otras búsquedas del Departamento de Defensa:

un equipo en Francia está buscando a tres aviadores desaparecidos cuyo avión fue derribado por fuego antiaéreo alemán el 6 de junio de 1944, durante el desembarco de Normandía.

Este mes, la DPAA dijo que había identificado los restos de varios miembros del servicio de la Segunda Guerra Mundial, incluidos dos jóvenes que murieron en Filipinas después de ser capturados allí.

c.2024 The New York Times Company

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