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Alerta del Gobierno por una intoxicación récord en casas y oficinas: cómo saber si hay un riesgo real

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El frío histórico de mayo, con una anomalía a nivel nacional de 2,6 grados por debajo del promedio, no fue gratuito. Cuánto más frío hace, más gente busca calefaccionarse y, en consecuencia, sube la probabilidad de que una mayor cantidad de artefactos que se utilizan en los hogares o ámbitos laborales no estén en las condiciones adecuadas.

Eso quedó reflejado en un informe oficial, que da cuenta de que en lo que va del año hubo un 63 por ciento más de intoxicaciones registradas que en el mismo periodo de 2023. En rigor, la cifra de casos supera toda la serie desde 2019 hasta el presente, según surge del relevamiento que acaba de ser difundido.

Desde comienzos de 2024 y hasta la última semana de mayo incluida, hubo en el país 465 casos de intoxicaciones por monóxido de carbono. Esto es, en promedio, tres por día, aunque se descuenta que la mayor incidencia se produjo desde que el clima frío comenzó a intensificarse.

Para esta misma altura del año, en 2023 había habido 284 intoxicaciones. En 2022, 324; en 2021, 146; en 2020, 92; y en 2019 (último invierno antes de la pandemia), 251. La serie parece indicar -en condiciones normales- un promedio de entre 200 y 300 casos anuales, cifra que empezó a subir el año pasado y explotó en el presente.

La llegada del frío es clave porque del total de casos registrados, 234 (el 32,5 por ciento) corresponden al uso de estufas a gas. La causa que le sigue son los incendios, que con 147 intoxicaciones acapara el 20,4 por ciento. Y a continuación aparecen los episodios producto de escapes en cocinas, anafes y hornos, con el 14 por ciento.

Las estufas a gas deben ser revisadas por expertos para chequear que estén en buen estado. Foto: Shutterstock

El informe del Gobierno, publicado por el Ministerio de Salud en el Boletín Epidemiológico Nacional de la semana 22, explica que “el monóxido de carbono es un gas inodoro, incoloro, insípido, no irritante, que se produce a partir de la combustión incompleta de gas natural u otros productos que contengan carbono”.

Agrega que “estas características hacen que no sea percibido por los sentidos y que la persona expuesta no presente ninguna reacción de defensa, facilitando el proceso de intoxicación por inhalación”. En cuanto a la morbilidad, dice que “presenta un problema significativo, con secuelas cognitivas luego de una intoxicación aguda grave”.

El relevamiento oficial se conoce de cara a un invierno que el Servicio Meteorológico Nacional ya pronosticó como más frío de lo normal para este año, a pesar de que por estos días, y todavía en las postrimerías del otoño, gran parte del país esté viviendo un clima primaveral o de verano.

¿Cómo saber si hay riesgo de intoxicación?

El trabajo oficial advierte: “Para prevenir las intoxicaciones por monóxido de carbono debemos pensar que todos podemos estar expuestos en el hogar, en el trabajo, en la escuela, en un sitio de recreación, en cualquier lugar cerrado que tenga una fuente de combustible quemándose”.

Si se trata de una instalación de gas -explica- “hay que garantizar su correcto funcionamiento, así como el de cada artefacto y sus conductos de ventilación. Seguir cuidadosamente las instrucciones, uso y mantenimiento. Controlar e buen funcionamiento de calefones, termotanques, estufas a gas, salamandras, hogares a leña, calderas, cocinas, calentadores y faroles”, entre otras fuentes potenciales de emisión.

Hay, además, tres signos clave para tratar de determinar si el uso de un artefacto puede estar implicando un riesgo para la salud: “Que la llama de estufas y hornallas no sea de color azul (sino amarilla o anaranjada); presencia de manchas negras en el techo, tiznado en la pared y en el recorrido del caño de evacuación de gases”.

Esas huellas son la advertencia de que un conducto de gas no estaría colocado correctamente o que está tapado. Por ese motivo, la recomendación es “realizar verificaciones periódicas de las instalaciones con personal matriculado que pueda identificar y corregir los desperfectos de la fuente generadora de monóxido de carbono”.

Aun con esos controles, los consejos oficiales incluyen “ventilar toda la casa una vez al día, aunque haga frío, dejar siempre una puerta o ventana entreabierta tanto de día como de noche e instalar detectores de monóxido de carbono en el ambiente”, que según el tipo de tecnología y prestación oscilan entre los 13 mil y los 170 mil pesos.

Los síntomas más frecuentes de este tipo de intoxicación, según explicaron desde el Ministerio de Salud, son debilidad, cansancio, cefalea, irritabilidad, somnolencia, mareos, confusión, impotencia funcional de los miembros inferiores, nauseas, vómitos, dificultad respiratoria y visión borrosa, entre otros.

La disparada de intoxicaciones con monóxido de carbono no sólo se da en un escenario en el que el clima frío se adelantó, sino también en el que la crisis económica determina que los precios del servicio de electrodomésticos se vuelvan cada vez más difíciles de solventar. Un dato no menor que echa leña al fuego y pone en juego la salud de la población.

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Día del Padre 2024: el pronóstico del tiempo para este domingo y cómo estará el clima en el feriado del 17 de junio

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Luego de varias jornadas en las que se vivió un «veranito» en pleno junio, este domingo en el que se celebra el Día del Padre la zona del AMBA continuará el buen tiempo, aunque con mayor nubosidad y sin tanto calor. El pronóstico, sin embargo, trae algunos avisos más complicados para otras zonas de la Argentina. Rige una alerta amarilla por tormentas fuertes que abarca Misiones, gran parte de Corrientes y Formosa. Para Tierra del Fuego, en tanto, hay una advertencia por nevadas.

Según lo informado por el Servicio Meteorológico Nacional (SMN) este Día del Padre será un día con cielo mayormente nublado durante todo el día en la Ciudad de Buenos Aires y alrededores, y por la noche estará parcialmente nublado. No se prevén lluvias.

En la zona del AMBA, las temperaturas llegarán hasta los 18° o 20°C, con mínimas de 10°C. Para este lunes feriado -en conmemoración de la muerte de Martín Miguel de Güemes-, las condiciones climáticas no varían demasiado. El cielo estará nublado durante la madrugada de lunes, y la jornada se presentará bastante nubosa, con temperaturas similares a la de este domingo: mínimas de 8°C y máximas de 18 o 19°C.

En cuanto al arranque de la semana laboral para el martes, se pronostican algunas lluvias dispersas. Sobre todo durante la madrugada y la mañana con lloviznas. Por la tarde se presentará mayormente nublado y lluvias aisladas que se presentarán durante la tarde y noche. La temperatura oscilará entre 13 y 17°C.

Las zonas con alerta amarilla

Al buen clima en general, el SMN advirtió con alerta amarilla a parte de la zona norte y sur del país. Prevé para Misiones y Formosa, lluvias de variada intensidad.

El SMN emitió un alerta amarilla por tormentas en algunas provincias de la región norte del país.

Para Corrientes, y zona norte de Entre Ríos, la lluvia será mucho más intensa y no descartan una ocasional caída de granizo. También se pronostican en la zona fuertes vientos por lo que recomiendan suma precaución.

En tanto, para la zona sur, en Tierra del Fuego, el alerta amarillo es por nevadas. Sobre todo, en la zona de Ushuaia.

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